September 17, 2018 / 2:47 PM / 3 months ago

Productores de café buscan urgente conversaciones con la industria por bajos precios

* Muchos agricultores cafeteros están produciendo a pérdida

* Algunos cafetales fueron abandonados por los bajos precios

* Crisis está generando inmigración ilegal a Norteamérica

Por Nigel Hunt

LONDRES, 17 sep (Reuters) - Los productores de café están buscando reuniones urgentes con importantes clientes como Nestlé, Jacobs Douwe Egberts y Starbucks para encontrar formas de apuntalar los precios, que se han desplomado a mínimos de 12 años.

El Foro Mundial de Productores de Café, cuyos miembros representan alrededor del 85 por ciento de la producción global, realizó una conferencia de prensa el lunes después de la reunión para discutir la crisis de los precios.

“Hoy es un momento desesperado para los 25 millones de caficultores de todo el mundo. Es una crisis más allá de la imaginación”, dijo Roberto Velez, director ejecutivo de la Federación Colombiana de Cafeteros.

“Necesitamos que la industria y los consumidores se den cuenta de que esta es una situación que no se puede mantener si queremos que la industria del café sobreviva”, agregó.

Los futuros de café arábiga cayeron a 98,65 centavos por libra el 4 de septiembre, el nivel más bajo para el contrato desde julio de 2006, y siguen rondando ese valor. El mercado ha estado deprimido, entre otros motivos, por una cosecha récord en Brasil este año.

René León Gómez, secretario ejecutivo de Promecafe, que representa a los productores en América Central y el Caribe, dijo que estaban buscando establecer un diálogo con los líderes de la industria en todo el mundo y también realizar una campaña para aumentar la conciencia del consumidor sobre la crisis.

“Yo diría que millones de productores en la región están desesperados en este momento”, dijo Gómez. “Se están abandonando muchas granjas, las condiciones sociales se han deteriorado”.

Muchos agricultores están produciendo actualmente a pérdida.

“Todos los días tenemos esta crisis de precios, hay más inmigración ilegal de nuestros países a América del Norte. Esa es una situación muy peligrosa”, dijo Ricardo Arenas Mendes, presidente de Anacafe, un grupo de productores con sede en Guatemala.

“Nuestra gente se muere de hambre. El precio (que los compradores) están pagando por el café hoy es menos que el precio que pagaban hace 30 años”, agregó.

Los principales productores de café, que están en Londres esta semana para asistir a una reunión bianual de la Organización Internacional del Café (OIC), dijeron que esperaban que la reunión se enfoque en los precios bajos. “No hay nada más que queramos discutir”, dijo Vélez.

Reporte de Nigel Hunt; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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