February 12, 2018 / 8:15 PM / 10 months ago

Teléfonos inteligentes ayudarán a agricultores latinoamericanos en lucha contra el cambio climático

Por Thin Lei Win

ROMA, 12 feb (Thomson Reuters Foundation) - Miles de pequeños agricultores en América Latina que usan teléfonos inteligentes se beneficiarán de un impulso tecnológico que los ayudará a lidiar mejor con los efectos del cambio climático.

Un acuerdo de tres años permitirá que los agricultores reciban información vital, como predicciones meteorológicas y alertas tempranas a través de sus celulares, capacitación en línea y equipos para ayudar a mejorar el uso del agua.

“Actualmente hay 70 países en el mundo que no tienen acceso a la información meteorológica”, dijo el lunes José Graziano da Silva, director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), tras firmar el acuerdo con la española Telefónica SA.

“Hay muchos agricultores que solamente saben si va a llover mirando por la ventana”, destacó, y agregó que el acuerdo ayudaría a reducir la división entre las áreas rurales y urbanas en el acceso a la información y las nuevas tecnologías.

Un proyecto piloto ayudará a agricultores de El Salvador y Colombia a maximizar sus recursos hídricos, similar a otro de Telefónica en Chile, que abarca 17.000 hectáreas y 10 cultivos en cuatro regiones. Allí se usan equipos especializados cuyos sensores miden la humedad y la actividad solar y envían datos a través de una red inalámbrica de bajo costo.

La FAO dijo que el proyecto se replicará en áreas del “Corredor Seco” de América Central que atraviesa Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua. Esta zona, habitada por unos 10,5 millones de personas, es vulnerable a un clima extremo agravado por el cambio climático, sostienen expertos.

Una vez que se procesan los datos, los agricultores obtienen recomendaciones específicas para los cultivos en sus teléfonos inteligentes, lo que lleva a una reducción del 20 por ciento en el consumo de agua, dijo Vicente Muñoz, director de Telefónica de Internet de las Cosas, a la Fundación Thomson Reuters.

El Internet de las Cosas refiere a dispositivos como teléfonos móviles, computadoras, automóviles y refrigeradores que están conectados a Internet.

Buena parte de los entre 460 y 500 millones de pequeños agricultores de todo el mundo tienen recursos limitados en términos de mano de obra, educación, capacitación y finanzas, sostienen expertos. En áreas como Asia y el África subsahariana producen hasta el 80 por ciento de los alimentos que se consumen. (Reporte de Thin Lei Win; Editado en español por Javier Leira; La Fundación Thomson Reuters es la rama caritativa de Thomson Reuters, que cubre noticias sobre temas humanitarios, derechos de la mujer, trata, derechos a la propiedad, cambio climático y resiliencia. Visite www.trust.org)

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