23 de mayo de 2013 / 23:41 / en 5 años

ACTUALIZA 1-SUMMIT-Empresas Copec busca consolidarse antes de nuevas compras

* Para ver el video pulsar click en: reut.rs/11g0Kni

* Planta en Uruguay iniciaría comercialización 4to trim

* Firma busca afianzar inversión en EEUU y Canadá (Actualiza con citas, contexto, agrega dirección para ver video)

Por Fabián Andrés Cambero y Anthony Esposito

SANTIAGO, 23 mayo (Reuters) - El grupo industrial chileno Empresas Copec se focalizará en el 2013 en consolidar sus millonarias inversiones de los últimos años, más que en potenciales adquisiciones, para fortalecer sus indicadores financieros, dijo el jueves a Reuters el gerente general de la firma, Eduardo Navarro.

El conglomerado es un fuerte competidor en el mercado de celulosa a través de su filial Arauco, la segunda más grande del mundo, y además participa en distribución de combustibles, generación eléctrica, minería y pesca.

“El foco, más que estar orientado a nuevas inversiones, a nuevos países, hoy lo que estamos pensando es consolidar todo este tremendo esfuerzo de inversión que se ha hecho”, dijo Navarro en una entrevista en el Foro de Reuters sobre Inversión en América Latina.

En los últimos dos años, el grupo compró negocios forestales en Canadá y Estados Unidos, y junto a la finlandesa Stora Enso construye la planta de celulosa de 2.000 millones de dólares Montes del Plata en Uruguay. También consolidó su participación mayoritaria en la distribuidora colombiana de combustible Terpel.

Empresas Copec tiene operaciones productivas en Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Estados Unidos, Argentina, Panamá y Uruguay, entre otros.

Navarro dijo que la consolidación de las nuevas operaciones permitirá a la empresa mejorar sus indicadores de endeudamiento y aportar recursos para sus inversiones de este año, por lo que no ve necesario buscar financiamiento adicional.

“Esperamos que nuestros indicadores financieros vayan mejorando durante el año, lo que permitirá generar una holgura financiera. No necesitamos recurrir a mercados de ADR o de financiamiento especial para nuestras inversiones. Tenemos financiados nuestros proyectos”, apuntó.

Para este año, el conglomerado -cuya utilidad creció un 55,1 por ciento interanual en el primer trimestre, a 238,7 millones de dólares- tiene previsto invertir 900 millones de dólares en sus operaciones en la región.

CELULOSA ATRACTIVA

El negocio de celulosa sigue siendo atractivo para la compañía, ya que en países aún emergentes como China e India el consumo de papel por habitante es bastante bajo, por lo que el mercado ofrece mucho espacio para crecer a futuro.

En el caso específico de China, el mayor consumidor mundial de materias primas, Navarro destacó que si bien esa economía ha mostrado signos de desaceleración a tomar en cuenta aún es un fuerte estímulo para la demanda mundial.

“No necesariamente es una noticia tan negativa como mucha gente lo percibe. Porque en si, el 7 por ciento (de expansión económica en China) es una tasa alta y se aplica sobre una base mucho mayor que antes”, dijo el ejecutivo.

La planta Montes del Plata en Uruguay iniciará su puesta en marcha en el tercer trimestre y el ejecutivo estimó que podrían colocar en el mercado la primera producción de celulosa en el último trimestre.

En Canadá y Estados Unidos, Navarro dijo que las inversiones han sido estratégicas para la compañía y buscarán consolidarlas antes que pensar en nuevas adquisiciones.

“Nosotros teníamos una presencia comercial en Estados Unidos, ahora tenemos además una plataforma productiva tremendamente relevante. El desafío hoy es optimizar su operación e integrarla a la cadena de valor de la compañía”, comentó.

En el área de combustibles, Navarro explicó que la empresa seguirá enfocada en la distribución, por lo que no contempla entrar en alguna de las otras fases del negocio.

Las acciones de Empresas Copec, una de las líderes del principal índice de la Bolsa de Santiago, cerraron el jueves con una caída del 0,71 por ciento a 6.630 pesos, en línea con el débil desempeño de la plaza local y la negativa jornada en los mercados internacionales. (Reporte de Fabián Andrés Cambero y Anthony Esposito; editado por Hernán García)

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