April 16, 2020 / 8:09 PM / 4 months ago

EXCLUSIVA-Aliado del presidente, nuevo jefe de regulador petrolero México ve probable alianzas de Pemex

(Actualiza con nueva información, citas, contexto)

Por David Alire Garcia

CIUDAD DE MÉXICO, 16 abr (Reuters) - El jefe del regulador petrolero mexicano considera que nuevas asociaciones de la estatal Pemex con otras empresas están a la vuelta de la esquina, a pesar del congelamiento en que el presidente Andrés Manuel López Obrador las puso durante su primer año de gobierno.

Rogelio Hernández, quien asumió la presidencia de la Comisión Nacional de Hidrocarburos (CNH) a finales del 2019, dijo que las subastas para elegir socios a Pemex probablemente se realizarán durante el mandato de López Obrador, pese a la decisión el año pasado de la Secretaría de Energía de cancelar siete de estos procesos iniciados en el gobierno anterior.

“Yo creo que sí va a ser en este sexenio en el que Pemex diga ‘voy a asociarme con alguien’”, dijo Hernández, aunque enfatizó que es una decisión de la empresa hacerlo. “Yo lo veo inminente de hecho”, subrayó.

Hernández sugirió que los llamados “farm outs” podrían relanzarse muy pronto debido a que Pemex tiene un gran número de proyectos que no ha podido desarrollar por sí mismo.

Estas asociaciones son comunes en la industria del petróleo y gas, lo que permite a las empresas compartir riesgos, costos y las posibles recompensas de los nuevos descubrimientos.

Pemex tiene sólo tres de este tipo de asociaciones en marcha, autorizadas durante el gobierno anterior tras una profunda reforma en 2013 que puso fin al monopolio de décadas de la estatal en el sector, pero que también permitió las primeras licitaciones de contratos petroleros.

López Obrador, quien asumió el poder a finales del 2018 y un agudo crítico de esa reforma, no ha mostrado interés en reiniciar las subastas petroleras y asegura en cambio que se enfocará en revitalizar a Pemex, que ha visto caer su producción de crudo por 15 años consecutivos.

Encargada por ley de realizar las subastas, la CNH también supervisa docenas de contratos petroleros adjudicados a otras empresas, las áreas asignadas a Pemex, así como la aprobación de permisos y planes de exploración y desarrollo.

Hernández dijo que actualmente, alrededor de 100 de las asignaciones de Pemex son probables candidatas a “farm outs”, ya que aún no han entrado en producción y tendrían que ser devueltas al Estado si Pemex no puede cumplir con los compromisos mínimos de trabajo.

RECORTE EN ACUERDO OPEP+

El funcionario dijo que el compromiso anunciado por el gobierno mexicano el pasado fin de semana de recortar 100,000 barriles por día (bpd) en la producción de crudo durante mayo y junio como parte de un acuerdo global liderado por la OPEP para impulsar los precios, provendrá sólo de Pemex y que los productores extranjeros y privados no participarán.

Explicó que si Pemex opta por cerrar un campo entero para hacer los recortes debe notificarlo al regulador, pero que si hiciera reducciones en varios no tiene esa obligación.

Mientras que muchas petroleras están recortando producción, Hernández dijo que reconocía el empuje de López Obrador por aumentar el bombeo y que los fuertes recortes serían difíciles de revertir rápidamente una vez que los precios se recuperen y se supere la desaceleración económica causada por la epidemia de coronavirus.

“En este momento, lo que está surgiendo son reacciones ante el coronavirus, pero el coronavirus va a pasar, eso no se va a quedar para siempre”, dijo el funcionario, quien añadió que menos del 10% de la producción actual de Pemex, de unos 1.7 millones de bpd, proviene de campos donde los costos son más altos que los precios actuales.

Los costos de producción promedio de Pemex son de unos 14 dólares por barril, según datos de la empresa.

“Va a ser un año difícil, eso no hay ninguna duda”, subrayó.

Por otra parte, la CNH pronto terminará una opinión técnica sobre el importante hallazgo de Zama, descubierto en 2017 por la empresa estadounidense Talos Energy, dijo Hernández, lo que podría confirmar que el yacimiento marino es compartido con un bloque vecino perteneciente a Pemex.

“Ya no va a tardar eso”, dijo. “No pasa de un mes este tema, en que ya se defina, menos de un mes”, subrayó y añadió que cree que requerirá que la Secretaría de Energía instruya formalmente a ambas partes para que lleguen a un acuerdo y se unan en un proyecto conjunto.

En el pasado, tanto Talos como Pemex han reclamado la mayor parte de la reserva de casi 700 millones de barriles en Zama y el derecho a controlar su desarrollo. Hernández aseguró que no tiene “ninguna preferencia” en cuanto a qué compañía opere finalmente el campo. (Reporte de David Alire, traducido por Adriana Barrera)

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