January 9, 2019 / 2:58 AM / in 3 months

Costa Rica investiga a filial de Telefónica por supuesto fraude de 2 mln dlr

SAN JOSÉ, 8 ene (Reuters) - La Justicia de Costa Rica allanó el martes las instalaciones de dos filiales de la multinacional española Telefónica, a la que dijo investiga por un presunto fraude de al menos 2 millones de dólares contra el patrimonio público.

La Fiscalía de Delitos Económicos intervino con orden judicial en Movistar y su filial, Tejisa, así como las oficinas de asesores tributarios y legales de la empresa de telecomunicaciones española.

Junto a la mexicana Claro y el estatal Instituto de Electricidad (ICE), Telefónica es una de las tres operadoras de telefonía móvil en el país centroamericano.

El Ministerio Público explicó que el Ministerio de Hacienda acusó a Telefónica de posibles “maniobras fraudulentas” al crear la empresa Tejisa y financiarla para que le alquilara activos indispensables para la operación en Costa Rica. Esto le permitió, según la Policía Fiscal, aparentar gastos mayores y reducir la declaración de utilidades sujetas a impuestos.

“De acuerdo con la investigación, el país dejó de recibir más de 1.250 millones de colones (2 millones de dólares) por concepto de impuesto sobre las utilidades en el período 2017”, dijo el Ministerio Público en un comunicado.

La empresa, que ingresó al mercado costarricense tras la ruptura del monopolio estatal del sector en el 2009, informó en un comunicado que “desde el inicio de las diligencias por parte de las autoridades, la empresa demostró una actitud de colaboración en todos los temas que consideraron oportunos”.

Por el mismo caso, la Fiscalía investiga además a seis personas, cuatro empleados de la empresa, un asesor legal del bufete Zurcher Odio & Raven y un consultor en materia tributaria de KPMG, aunque todos gozan de libertad.

Carlos Vargas, director de Tributación en el Ministerio de Hacienda, dijo que hubo sospechas sobre Telefónica desde que notaron que declaraba pérdidas, por lo que la investigaron desde principios del 2018. La firma aparece mencionada en una lista de empresas que, por varios años, han declarado cero utilidades. (Reporte de Álvaro Murillo; Editado por Diego Oré y Carlos Aliaga)

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