April 10, 2018 / 4:33 PM / 5 months ago

EXCLUSIVA-Sinopec USA quiere comprar cobre para abastecer a proveedores en China: fuentes

Por Alexandra Alper

SANTIAGO, 10 abr (Reuters) - La unidad estadounidense de Sinopec Corp está comprando cobre para enviar a sus proveedores de equipamiento en China, dijeron dos fuentes conocedoras de la operación a Reuters, una iniciativa inusual para una petrolera china.

Sinopec USA pretende comprar un total de 300.000 toneladas de cobre y concentrado de cobre por año para venderlo después a sus proveedores chinos de barras y cables de cobre, dijeron las fuentes, que pidieron anonimato porque las discusiones son confidenciales.

Posteriormente Sinopec comprará el producto terminado, señalaron las fuentes en los márgenes de la conferencia minera anual CRU-Cesco, que se celebra en Chile.

Sinopec comenzó a comprar cobre el año pasado, según las fuentes, y planea adquirir parte de este material en Latinoamérica. También podría evaluar la compra de otros metales si lo necesita, agregaron.

En un comunicado, Sinopec confirmó que dos de sus representantes asistieron por vez primera a la conferencia para buscar suministros de cobre para clientes en una plataforma de comercio electrónico. Agregó que solo está interesado en esta compra y que no se han firmado contratos.

El intento llega después de que Sinopec se comprometió a aumentar el gasto en infraestructura energética tras una gran temporada de ganancias en 2017, apostando por un crecimiento firme de la demanda de gas natural licuado.

China, el mayor consumidor mundial de cobre, importó 352.000 toneladas del mineral en bruto y 1,45 millones de toneladas de concentrado en febrero.

Los representantes de Sinopec quieren reunirse con mineras con operaciones en Latinoamérica, como Vale, dijeron tres fuentes. Dos de ellas aseguraron que también contactaron a Teck, Southern Copper , y a las chilenas Codelco y Antofagasta.

Vale y Teck declinaron hacer comentarios, mientras que Southern Copper, Codelco y Antofagasta no respondieron a pedidos de declaraciones. (Reporte adicional de Aizhu Chen y Tom Daly en Pekín; escrito por Melanie Burton en Melbourne; editado en español por Carlos Serrano)

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