29 de agosto de 2014 / 20:59 / en 3 años

ACTUALIZA 1-Rescatistas localizan con vida a 20 mineros atrapados en mina de oro en Nicaragua

(Agrega que socorristas localizan a grupo de mineros; cambia procedencia y autor)

Por Jimmy Sánchez

BONANZA, Nicaragua, 29 ago (Reuters) - Los cuerpos de rescate localizaron con vida a 20 mineros informales que permanecen atrapados tras un derrumbe en una mina de oro en el norte de Nicaragua, dijo el viernes la portavoz del Gobierno, Rosario Murillo.

La funcionaria explicó que los socorristas se disponían a emprender la búsqueda del grupo, que dijo estar a salvo en una zona segura, aunque no precisó a qué profundidad podrían encontrarse los trabajadores.

“El trabajo que va a realizar la brigada de especialistas es difícil y hay que tener paciencia”, dijo Murillo a una radio local. “Pidieron agua y alimentos”, añadió.

Los 20 mineros localizados son parte de un total de 29 que quedaron atrapados el jueves tras un deslizamiento de tierra provocado por las fuertes lluvias. Dos trabajadores ya fueron rescatados, destacó la portavoz.

No estaba claro el destino de los otros. Inicialmente se habló de entre 20 y 25 mineros desaparecidos.

Julio Quintero, jefe de la minera nicaragüense Hemco, filial de la firma colombiana Mineros SA, dijo que la mina en el proyecto Bonanza, ubicada a unos 420 kilómetros al noreste de Managua, fue cerrada hace aproximadamente cuatro años después de que se consideró insegura.

Sin embargo, los mineros artesanales continuaron trabajando pese a las órdenes de la empresa, y Quintero dijo que Hemco continuó comprándoles minerales hasta la semana pasada, cuando se decidió que no podía estar seguro sobre la procedencia del producto.

La minería informal es legal en el empobrecido país centroamericano, donde sirve como una vía para que más personas se beneficien de la industria.

En un comunicado, la colombiana Mineros dijo que el derrumbe se produjo la madrugada del jueves en la montaña El Comal, a cuatro kilómetros de su mina en Bonanza.

La mina había sido gravemente afectada por las lluvias estacionales en el pasado, dijo.

Hace dos meses otro deslizamiento de tierra cobró la vida de dos mineros.

“Las labores de rescate son permanentes y no se detendrán hasta auxiliar a las personas que permanecen dentro”, agregó el comunicado.

El proyecto Bonanza, que comenzó en 1995, produce alrededor de 37,300 onzas troy de oro al año, según el sitio de internet de Hemco. (Reporte adicional de Leslie Nicolás en Nicaragua y Peter Murphy en Colombia. Editado por Mónica Vargas y Javier Leira)

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