27 de noviembre de 2012 / 17:03 / en 5 años

ACTUALIZA 4-Cemex espera poco más 1,200 mln dlr de EBITDA en EEUU en 2016

* Cemex EEUU espera cerrar 2012 con unos 3,000 mln dlr en ventas

* Prevé EBITDA positivo en 2012, revertiría pérdidas

* Anunció alza de precios para enero y julio de 2013 (Actualiza con cierre de acciones)

Por Gabriela López y Cynthia Barrera

MONTERREY, 27 nov (Reuters) - La cementera mexicana Cemex, una de las mayores del mundo, espera que la demanda de cemento en Estados Unidos siga recuperándose y le permita alcanzar para el 2016 un flujo de operación (EBITDA) de poco más de 1,200 millones de dólares.

La empresa dijo el martes que calcula que sus ingresos en ese país -su mayor mercado- sumen alrededor de 3,000 millones de dólares este año, frente a los 2,521 millones de dólares del 2011.

El presidente de Cemex en Estados Unidos, Karl Watson, explicó que uno de los principales detonadores de la recuperación sería la demanda de cemento en el sector residencial, que se espera crezca alrededor de un 14 por ciento en el 2013.

En una conferencia con analistas difundida por internet, el directivo agregó que la compañía espera que el inicio de construcción de casas en Estados Unidos crezca un 16 por ciento el próximo año, empujando la demanda.

En los primeros nueve meses del año, el volumen de ventas de cemento de Cemex en ese país creció un 16 por ciento, aunque sus ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) fueron de apenas 30 millones de dólares.

La compañía confía en cerrar el 2012 con un EBITDA positivo en sus operaciones estadounidenses, luego de dos años de pérdidas, y un alza del 13 por ciento en volúmenes de ventas.

Cemex, que opera en más de 50 países, ha visto sus resultados presionados luego de que compró a la australiana Rinker en el 2007, que triplicó su deuda y aumentó su presencia en el golpeado mercado estadounidense justo en los albores de la crisis hipotecaria.

“Después de la caída (....) tenemos 15 meses consecutivos de crecimiento en volúmenes de ventas”, detalló Watson. “Estamos moviéndonos en la dirección correcta”, agregó.

La compañía espera que sus volúmenes de ventas pasen de 11 millones de toneladas de cemento este año a 16 millones de toneladas en el 2016 en Estados Unidos, cuando proyecta ingresos por 5,400 millones de dólares.

SIN APURO POR AJUSTE FISCAL

El directivo agregó que además incrementarán los precios de sus productos para tener un adecuado retorno sobre inversión, que en su opinión no se logra con el actual precio promedio de la industria de 90 dólares por tonelada.

Cemex anunció aumentos de precios de más de ocho dólares por tonelada a ser aplicados en enero y en julio del próximo año.

Sin embargo, Watson explicó que si la demanda no soporta el alza de precios, los ajustarán para no sacrificar participación de mercado.

Además del alza en la demanda y en los precios, la cementera dijo que se beneficiará de eficiencias operativas, como ahorros generados por el uso de combustibles alternos, y la venta de activos no estratégicos.

Este año, Cemex espera vender 71 millones de dólares de activos, y un monto similar en el 2013.

Watson respondió a las preguntas de analistas preocupados por el impacto que podría generar en las expectativas de la compañía el “abismo fiscal” en Estados Unidos, una serie de recortes al presupuesto y aumentos de impuestos a partir del 2013 que podrían empujar a la economía de ese país a una recesión.

“La gente está invirtiendo, firmando contratos, hay un impulso real (...) no vemos nuestro negocio cayendo por un precipicio”, contestó Watson al agregar que la empresa espera que la economía estadounidense crezca un 2 por ciento en el 2013.

Las acciones de Cemex cayeron un 0.76 por ciento en la bolsa mexicana a 11.71 pesos, mientras que en Nueva York perdieron un 1.43 por ciento a 8.94 dólares, siguiendo los mercados que bajaron precisamente por recurrentes preocupaciones sobre las finanzas de Estados Unidos. (Reporte de Gabriela López, editado por Ana Isabel Martínez)

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