9 de julio de 2012 / 22:42 / en 5 años

BREAKINGVIEWS-¿Qué es lo próximo en lista compras Carlos Brito?

Por Rob Cox

NUEVA YORK, 9 jul (Reuters Breakingviews) - Nadie está tan focalizado en saciar la sed como Carlos Brito. Como presidente ejecutivo de Anheuser-Busch InBev, el hombre nacido en Brasil es responsable de todas las otras cervezas -Bud Light, Becks, Stella o Leffe- que se consumen en Estados Unidos.

Hace dos semanas, Brito añadió una variedad de marcas mexicanas, incluyendo a Corona y Negra Modelo, a las marcas de la empresa. Pero de alguna manera, pese a dirigir la que es la mayor compañía cervecera del mundo por un amplio margen, la ambición de Brito como un artista de las adquisiciones parece insaciable.

“Uno es simplemente el tamaño de sus sueños”, dijo Brito hace cuatro años a los estudiantes en el Stanford Business School, en donde él también recibió su MBA. “Soñar en grande o soñar con poco requiere la misma cantidad de energía, así que ¿por qué no estirarse un poquito más?”, agregó.

Ahora, la pregunta es cuánto más puede hacer crecer Brito, de 52 años, a la mayor cervecera del mundo sin exceder los límites.

Dado que no hay muchas compañías cerveceras independientes grandes como para comprar, para su próximo truco Brito podría tener que pensar a lo grande y adquirir SABMiller, o incluso ir tras la compañía que una vez le ofreció entrenarlo en cómo manejar el liderazgo: PepsiCo.

Si todo eso suena exagerado, consideren todos los logros de Brito. Desde la fusión de AmBev de Latinoamérica con Interbrew de Bélgica en el 2004 y la adquisición de Anheuser-Busch y algunas otras cerveceras, el negocio de Brito ha crecido desde 11.000 millones de dólares en ventas a alrededor de 47.000 millones de dólares.

La ganancia operativa ha aumentado más de cinco veces a unos 18.000 millones de dólares. Tras completar la adquisición de Modelo, el grupo puede hacer alarde de 17 marcas de cervezas que generan más de 1.000 millones de dólares en ventas anuales cada una.

Este año, la compañía fermentará cerca de 700 millones de barriles de cerveza, casi el doble de lo que genera SABMiller, la segunda cervecera más grande del mundo.

Y en el camino, Brito ha hecho increíblemente feliz a los inversores.

Los accionistas que estuvieron a su lado desde el 2004 habrán presenciado que sus inversiones se apreciaron un 17 por ciento al año, superando ampliamente las ganancias de otras compañías de productos para el consumidor como Nestlé, Coca-Cola y Pepsi.

Más aún, todo esto no se produjo debido a que la gente haya incrementando dramáticamente el consumo de cerveza. Por el contrario, las tendencias con el aumento de la cerveza artesanal en Estados Unidos y una creciente preferencia al vino y los cocteles han enfriado el consumo de cerveza.

No, lo que Brito ha hecho excepcionalmente bien es recortar costos despiadadamente con cada adquisición. Por ejemplo, cuando finalmente convenció a la familia Busch a ceder las riendas de su cervecera y su Clydesdales, Brito prometió a los inversores 1.500 millones de dólares de ahorro anuales.

Acabó recortando más de 2.000 millones de dólares. Ahora promete reducir por lo menos 600 millones de dólares de Modelo de México.

Para los inversores, estas cifras generan felicidad. Para los trabajadores en SABMiller y Pepsi, por supuesto, podrían ser causa de ansiedad.

Por el momento, Brito tiene las manos llenas. Pero el prodigioso flujo de efectivo que emana del negocio de la cerveza significa que solo debería tomar un par de años para reducir la deuda de la compañía a niveles confortables. Una vez que eso suceda, Brito estará merodeando nuevamente. (Editado en español por Javier Leira)

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