29 de marzo de 2010 / 13:16 / en 8 años

ACTUALIZA 1-Gasto de estadounidenses sube, ingreso se estanca

(Actualiza con detalles, reacción de analista)

WASHINGTON, mar 29 (Reuters) - El gasto en consumo de Estados Unidos subió como se esperaba por quinto mes consecutivo en febrero, mientras que los ingresos se estancaron y llevaron a los ahorros a su menor nivel desde octubre del 2008, según un reporte gubernamental del lunes.

El Departamento de Comercio dijo que el gasto creció un 0,3 por ciento, tras subir una cifra revisada levemente a la baja del 0,4 por ciento en enero. El gasto en consumo de enero fue informado inicialmente como un incremento del 0,5 por ciento.

Analistas consultados por Reuters esperaban que el gasto en consumo, que normalmente representa más de dos tercios de la actividad económica estadounidense, se elevara un 0,3 por ciento el mes pasado.

Los mercados financieros no reaccionaron a los datos.

“Creo que la principal noticia es que los consumidores están consumiendo cómodamente otra vez. Tenemos números positivos por cinco meses seguidos desde octubre, lo que supongo es una buena noticia”, dijo Chris Low, economista de FTN Financial en Nueva York.

El gasto ha estado subiendo en forma sostenida pese al débil crecimiento del ingreso en medio de un alto desempleo. Los analistas reconocen que el alza de las acciones podría explicar el repunte del gasto, que ha producido un aumento en la compra de bienes duraderos.

El gasto del consumidor aumentó a un ritmo del 1,6 por ciento anual en el cuarto trimestre del 2009 desde el 2,8 por ciento del tercer trimestre, según un informe del Gobierno conocido el viernes.

El gasto ajustado por inflación subió un 0,3 por ciento el mes pasado, tras un incremento del 0,2 por ciento en enero.

El gasto personal permaneció plano luego de subir un 0,3 por ciento en enero. Los analistas esperaban un alza del 0,1 por ciento.

El ingreso real disponible también se mantuvo estancado en febrero tras caer un 0,4 por ciento en enero. Al no haber crecido los ingresos, los ahorros cayeron a una tasa anual de 340.000 millones de dólares, el nivel más bajo desde octubre del 2008.

La tasa de ahorros bajó a un 3,1 por ciento, también un mínimo desde octubre del 2008, frente a un 3,4 por ciento registrado en enero.

El informe mostró además que el índice de gastos en consumo personal, sin contar alimentos ni energía, aumentó un 1,3 por ciento en el año a febrero. El indicador, que es la medición de inflación favorita de la Reserva Federal, había subido un 1,5 por ciento en enero.

Lucia Mutikani

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