28 de marzo de 2011 / 13:41 / hace 6 años

ACTUALIZA 1-Gasto consumidor e inflación EEUU se aceleran en feb

* Gasto consumidor crece 0,7 pct en febrero

* Ingresos suben 0,3 pct, ahorros caen

* Indice inflación se eleva 0,4 pct

(Agrega detalles, reacciones)

WASHINGTON, mar 28 (Reuters) - El gasto de los estadounidenses subió por octavo mes consecutivo en febrero, luego de que los consumidores recurrieran a sus ahorros para afrontar los altos precios de la energía y los alimentos.

A su vez, un índice de inflación se aceleró a su tasa más rápida desde junio del 2009.

El Departamento de Comercio dijo el lunes que el gasto en consumo, que representa cerca de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, creció un 0,7 por ciento en el segundo mes del año, tras una cifra revisada al alza del 0,3 por ciento en enero.

En tanto, el ingreso personal aumentó un 0,3 por ciento el mes pasado, tras una subida del 1,2 por ciento en enero.

Las previsiones del mercado eran de un alza del 0,6 por ciento para el gasto y de un 0,4 por ciento para el ingreso.

El gasto ajustado por inflación aumentó un 0,3 por ciento el mes pasado tras haber permanecido plano en enero.

“Las cifras suministran más pruebas de que las alzas de precios están afectando al crecimiento económico”, dijo Paul Dales, economista de Capital Economics en Toronto.

Los precios de los bonos del Tesoro extendieron sus pérdidas tras las cifras, mientras que los futuros de las acciones experimentaron pocos cambios.

Tras subir a su ritmo más rápido en cuatro años durante los últimos tres meses del 2010, el gasto del consumidor se desaceleraría en el primer trimestre de este año, ya que las alzas de precios de la energía y los alimentos están quitando poder adquisitivo para comprar otros bienes y servicios.

Los altos precios de la energía y los alimentos llevaron al índice de precios de gastos en consumo personal (PCE por su sigla en inglés) a subir un 0,4 por ciento, su tasa más veloz desde junio del 2009, tras aumentar un 0,3 por ciento en enero.

El mismo índice, pero sin contar los rubros de la energía y los alimentos, subió un 0,2 por ciento tras haberse elevado en un nivel similar en enero. Este indicador es el preferido de la Reserva Federal para medir las presiones inflacionarias.

En los 12 meses hasta febrero, este índice acumuló un incremento del 0,9 por ciento, el ritmo más rápido en cuatro meses, luego de haber subido un 0,8 por ciento a enero.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, ha dicho que las alzas de precios de los alimentos y la energía serán transitorias, aunque indicó que la institución está preparada para asegurar que las expectativas de inflación no se salgan de control.

Dado que el crecimiento del consumo superó al de los ingresos, los ahorros cayeron a 676.700 millones de dólares desde los 710.500 millones de enero.

Reporte de Lucia Mutikani

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