22 de junio de 2010 / 15:41 / en 7 años

ACTUALIZA 1-Ventas casas usadas EEUU caen inesperadamente mayo

* Ventas viviendas de segunda mano caen inesperadamente

* Precio promedio casas sube 2,7 pct desde año pasado

* Inventario casas en mercado cae 3,4 pct

WASHINGTON, jun 22 (Reuters) - Las ventas de casas usadas en Estados Unidos cayeron inesperadamente en mayo, ya que las demoras en el procesamiento de solicitudes de hipotecas obstaculizaron el cierre de contratos para obtener un popular beneficio tributario, dijo el martes un grupo del sector.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios dijo que las ventas de casas usadas cayeron un 2,2 por ciento en mayo frente al mes anterior, a una tasa anual de 5,66 millones de unidades, frente a una revisión al alza de 5,79 millones de unidades en abril.

Los analistas esperaban un incremento del 5,5 por ciento en las ventas de mayo, a 6,12 millones de unidades, desde el reporte preliminar de 5,77 millones en abril.

El mercado esperaba un incremento en las ventas debido a que las transacciones de viviendas usadas se miden por cierres de contratos. Aunque el crédito fiscal para la compra de viviendas expiró en abril, los compradores que calificaban para este tienen plazo hasta el 30 de junio para cerrar sus contratos.

“No ha habido un gran repunte en el mercado de vivienda. Estamos creciendo desde los niveles sumamente bajos del año pasado. En promedio, estamos viendo una tendencia moderada de avance”, dijo Stephen Stanley, economista jefe de Pierpont Securities en Stamford, Connecticut.

Tras conocerse el informe los índices bursátiles de Estados Unidos frenaron sus ganancias, mientras que los precios de la deuda del Tesoro aumentaron su avance. El dólar subió ligeramente frente al euro.

Frente a mayo del 2009, las ventas subieron un 19,2 por ciento.

La semana pasada, el Senado estadounidense votó para ampliar el plazo de cierre de los contratos hasta el 30 de septiembre.

El grupo de agentes inmobiliarios dijo que cerca de 180.000 compradores de vivienda que habían firmado sus contratos para optar al beneficio tributario podrían no alcanzar a cerrarlos el 30 de junio debido a los retrasos en el procesamiento de las solicitudes de hipotecas.

Los incentivos del Gobierno y las tasas hipotecarias cerca de sus mínimos récord han ayudado a que el mercado inmobiliario salga a flote tras pasar tres años en recesión.

Con el término del crédito fiscal, se espera ver cierta debilidad en el sector antes de que las ventas repunten nuevamente en la medida que el mercado laboral y la economía general mejoren.

El mercado inmobiliario, cuyo colapso arrastró a la economía a su peor recesión desde la década de 1930, sigue enfrentando grandes desafíos debido a la venta de propiedades embargadas, que están manteniendo altos los inventarios de viviendas y haciendo que los precios sigan bajos.

El informe se produce poco antes del inicio de la reunión de política monetaria de dos días de la Reserva Federal, donde se espera que ratifique su compromiso de mantener las tasas en mínimos históricos por “un período prolongado” para contribuir a la recuperación.

Las propiedades embargadas y las ventas en corto representaron un 31 por ciento de las transacciones del mes pasado, señaló el grupo inmobiliario, y los compradores de primera vivienda representaron un 46 por ciento del total.

Pese a lo débil de las ventas, el inventario de casas usadas en el mercado cayó un 3,4 por ciento a 3,89 millones de unidades. Al ritmo de mayo, tomaría 8,3 meses acabar con esta cantidad, frente a los 8,4 meses de abril.

En tanto, el precio promedio de las casas a nivel nacional subió un 2,7 por ciento desde mayo del año pasado a 179.600 dólares, su mayor nivel desde julio.

Reporte de Lucia Mutikani

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