21 de julio de 2010 / 19:15 / en 7 años

ACTUALIZA 2-Bernanke: Fed actuará si recuperación EEUU flaquea

* Bernanke: recuperación, en momento “inusualmente incierto”

* Ve recuperación sostenida, pero dice Fed está lista para actuar si es necesario

* Repite tasas EEUU seguirán bajas por “período prolongado”

(Agrega comentarios Bernanke posibles medidas alivio, actualiza reacción mercado)

Por Pedro DaCosta y Glenn Somerville

WASHINGTON, jul 21 (Reuters) - La Reserva Federal permanece preparada para aliviar más la política monetaria si la recuperación económica de Estados Unidos flaquea, dijo el miércoles el presidente de la Fed, Ben Bernanke.

Bernanke dijo que el panorama económico del país sigue siendo confuso, pero que las autoridades de la Fed aún esperan que el crecimiento se mantenga pese a la reciente desaceleración reflejada en las cifras sobre la actividad productiva.

“Aún cuando la Reserva Federal sigue planeando de manera prudente el retiro final de las políticas de expansión monetaria, reconocemos también que el panorama económico sigue siendo inusualmente incierto”, dijo en un testimonio preparado para la Comisión de Bancos del Senado.

“Seguimos preparados para tomar mayores medidas de ser necesario para alentar el regreso al uso pleno del potencial productivo del país en un contexto de estabilidad de precios”, acotó.

Frente a la crisis financiera la Fed respondió recortando las tasas a casi cero y comprando más de 1,5 billones de dólares en hipotecas y bonos del Tesoro.

Después de dejar atrás la recesión, la economía estadounidense volvió a expandirse hace un año y en el primer trimestre creció a una tasa anual del 2,7 por ciento.

Pero un desempleo obstinadamente alto, una nueva caída en la actividad inmobiliaria y una desaceleración en las manufacturas han provocado temores de una nueva recesión.

Tras su testimonio, las acciones bajaban, mientras que el dólar extendía pérdidas frente al yen. La deuda del Tesoro subía, con el precio del bono a 30 años ganando un punto completo.

Algunos inversores se mostraron sorprendidos por la cantidad de tiempo que pasó Bernanke discutiendo la estrategia de salida de la Fed en vez de analizar posibles medidas para bajar más los costos del endeudamiento, aunque otros se sorprendieron por su evaluación de la economía.

Presionado por los legisladores sobre qué podría hacer la Fed para aliviar más la política monetaria, Bernanke dijo que podría reinvertir bonos hipotecarios que están saliendo de su hoja de balance o comprometerse en más compras de deuda. También podría bajar la tasa que paga la Fed sobre los depósitos de los excedentes de los bancos en el propio banco central.

“Si la recuperación parece flaquear, entonces tenemos al menos que revisar nuestras opciones. No hemos realizado completamente esa revisión”, señaló.

Aunque Bernanke mantuvo la puerta abierta para más flexibilidad cuando presentó el reporte de política monetaria semestral del banco al Congreso, dejó claro que los funcionarios de la Fed aún contaban con un repunte económico, aunque lento.

“Aunque la política fiscal y el reabastecimiento de inventarios probablemente darán un menor impulso a la recuperación que en trimestres anteriores, la creciente demanda de las familias y empresas debería ayudarnos a mantener el crecimiento”, dijo Bernanke.

Por ahora, expresó que la Fed estima que las condiciones económicas requerirían tasas de financiamiento excepcionalmente bajas por un “período prolongado”, repitiendo una promesa que el banco central ha mantenido por más de un año.

Dijo que entre los miembros de la Fed había acuerdo en que las ventas de activos eventualmente tendrán un rol en el retiro de parte de esas medidas. Agregó que tales ventas serían anunciadas con anticipación.

Bernanke dijo que el débil mercado laboral seguirá siendo un lastre sobre el gasto del consumidor y que pasaría mucho tiempo para que la economía pueda recuperar los casi 8,5 millones de empleos perdidos en el 2008 y 2009.

Dijo que los estrategas de la Fed “esperan un crecimiento moderado continuo, un declive gradual en la tasa de desempleo, y una inflación apagada en los próximos años”.

Las minutas de la última reunión para fijar las políticas de la Fed de finales de junio mostraron que los funcionarios habían reducido sus proyecciones económicas.

La ansiedad por los altos niveles de deuda en Europa ha agregado un importante elemento de incertidumbre a la recuperación económica global.

Bernanke consideró que la reapertura de las líneas de canje de divisas con otros bancos centrales ha ayudado a calmar las presiones sobre el crédito interbancario y mantenido al crédito fluyendo en el sistema financiero estadounidense.

Reporte adicional de Emily Kaiser

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