19 de mayo de 2010 / 13:27 / en 8 años

CORREGIDO-ACTUALIZA 1-Precios consumidor EEUU bajan en abril

(Corrige año en segundo subtítulo)

* Precios al consumidor caen por primera vez en un año

* Tasa interanual, en mínimo desde 1966

* Cifras dan margen para tasas de interés bajas

(Agrega detalles, reacción de analistas)

WASHINGTON, mayo 19 (Reuters) - Los precios al consumidor de Estados Unidos bajaron inesperadamente en abril en el primer descenso en un año, mientras que la tasa anual subyacente registró su menor alza desde 1966, mostró el miércoles un informe del Gobierno.

El reporte da cuenta de que las presiones inflacionarias están controladas, lo que permitiría a la Reserva Federal mantener bajas las tasas de interés.

El Departamento de Trabajo dijo que su Indice de Precios al Consumidor ajustado estacionalmente bajó un 0,1 por ciento, afectado por una caída en los costos de la energía, tras un alza del 0,1 por ciento el mes pasado.

Los analistas esperaban un incremento del 0,1 por ciento.

En 12 meses hasta abril, los precios subieron un 2,2 por ciento.

Los precios a nivel subyacente, que excluyen los componentes más volátiles como alimentos y energía, permanecieron sin cambios en abril por segundo mes consecutivo.

“Las cifras de inflación confirman que la Fed tiene una mano libre para concentrarse en el crecimiento económico y que puede extender la frase de ‘período prolongado’”, dijo Alan Raskin, estratega de RBS Global Banking & Markets, en referencia a la promesa de la Fed de mantener las tasas bajas por un “período prolongado”.

Los futuros de las acciones frenaron brevemente sus pérdidas tras el informe, mientras que los precios de los bonos también redujeron su caída y el dólar se mantuvo en baja frente al yen.

Los precios de la energía cayeron un 1,4 por ciento en abril, su mayor baja desde marzo del 2009. En el mismo sentido, el costo de la gasolina descendió un 2,4 por ciento, también el mayor retroceso desde marzo del 2009.

La baja en la gasolina neutralizó el alza del 0,2 por ciento en los precios de los alimentos.

Una ociosidad sustancial en la economía, que está saliendo gradualmente de su peor recesión desde la década de 1930, está ayudando a mantener baja la inflación.

Los analistas creen que esto, junto con la crisis de deuda en Europa, debería permitir a la Reserva Federal seguir manteniendo las tasas en niveles ultrabajos.

Datos oficiales mostraron el martes que los precios mayoristas cayeron un 0,1 por ciento en abril.

Frente a abril del año pasado, la inflación al consumidor subyacente fue del 0,9 por ciento, el menor incremento desde enero de 1996.

Lucia Mutikani

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