1 de marzo de 2011 / 22:43 / hace 6 años

Acciones EEUU caen, petróleo siembra temor sobre recuperación

* Brent supera 115 dlr/barril por temores Libia y O. Medio

* "Indicador del miedo" del mercado salta un 13 por ciento

* Bernanke dice es improbable que petróleo descarrile economía

* Indices bajan: Dow 1,4 pct, S&P 1,6 pct, Nasdaq 1,6 pct

Por Angela Moon

NUEVA YORK, mar 1 (Reuters) - El temor a que el alza en los precios del petróleo puedan dañar la recuperación económica impulsó a los inversores el martes a vender acciones y protegerse de nuevas bajas.

El índice de volatilidad VIX CBOE .VIX, conocido como "el indicador del miedo de Wall Street", saltó un 13,1 por ciento, a 20,75, ante la creciente incertidumbre sobre el petróleo. El índice mide el costo de emplear opciones como seguro contra una caída en el índice S&P 500.

"Hemos estado observando lo rápido que puede dispararse el VIX, y no hay motivo alguno para creer que no se duplicará desde donde se encuentra ahora", dijo Harry Rady, presidente ejecutivo de Rady Asset Management en San Diego, California.

El crudo Brent LCOc1 superó el martes los 115 dólares por barril mientras persisten las interrupciones del suministro y la violencia política se propaga en Oriente Medio y el norte de África. Los altos precios del petróleo se traducen en encarecimientos de la energía y la gasolina para los consumidores.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo que era poco probable que el reciente aumento del petróleo haga descarrilar a la economía, pero sus comentarios no lograron tranquilizar a los inversores, preocupados porque la agitación en Oriente Medio podría golpear a Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo.

El índice de transporte del Dow Jones .DJT cayó un 2,5 por ciento.

Las acciones han estado atentas al petróleo desde el comienzo de las tensiones en Oriente Medio y norte de África en enero. El S&P tuvo la semana pasada su rendimiento más débil desde noviembre pero aún registra tres meses de ganancias.

El martes se negociaron alrededor de unos 8.670 millones de acciones en la Bolsa de Valores de Nueva York, el Amex y el Nasdaq, por encima del promedio diario del año pasado de 8.470 millones.

En los últimos tiempos el volumen ha sido alto en los días en que el mercado cae, pero suelen negociarse menos de 7.000 millones de acciones cuando el mercado sube.

Los inversores adoptaron una postura cauta pues los sectores cíclicos experimentaron las mayores pérdidas, mientras que sectores defensivos como el de servicios públicos, cuidado de la salud y consumo masivo mostraron pérdidas limitadas.

Wal-Mart Stores Inc (WMT.N) y Coca-Cola Co (KO.N) ayudaron al Dow a limitar las pérdidas. Las acciones de Wal-Mart subieron un 0,2 por ciento y cerraron a 52,06 dólares, mientras que las de Coca-Cola ganaron un 1,5 por ciento, a 64,91 dólares.

Tanto la gasolina como el combustible para calefacción subieron alrededor de un 3,5 por ciento cada uno, a 3 dólares. El índice S&P de materias primas cayó un 2,3 por ciento, mientras que el de papeles industriales perdió un 2,2 por ciento.

"La verdadera historia es la gasolina", dijo Nick Kalivas, analista de MF Global en Chicago. "El mercado se está preocupando porque el precio de la gasolina en Estados Unidos podría trepar a 4 dólar", agregó.

Las acciones de compañías financieras quedaron bajo presión luego de que JPMorgan Chase & Co dijo que podría enfrentar multas y "significativos" costos legales por una amplia investigación que se está efectuando en relación a la ejecución de hipotecas.

Los títulos de JP Morgan cayeron un 2,3 por ciento, a 45,60 dólares, mientras que el índice bancario KBW .BKX perdió un 2,3 por ciento.

Reporte de Angela Moon; editado en español por Hernán García

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