11 de junio de 2014 / 20:50 / en 3 años

Argentina y Brasil extienden acuerdo automotriz para impulsar intercambio

BUENOS AIRES, 11 jun (Reuters) - Argentina y Brasil firmaron el miércoles la extensión por un año de un acuerdo automotriz que regula un rubro que representa la mayor parte del comercio bilateral, en un intento por ayudar a una industria que atraviesa por problemas en ambos países.

El convenio firmado en Buenos Aires reduce la cantidad de autos y autopartes que Brasil puede exportar a Argentina sin pagarle arancel.

El Gobierno de Argentina, cuya economía está dando señales de agotamiento, está intentando reducir su déficit comercial con la potencia económica latinoamericana. El año pasado, el desequilibrio en el comercio automotriz fue de 1.581 millones de dólares comparado con 913 millones de dólares en el 2012.

El sector automotor representa casi la mitad del flujo comercial de 36.000 millones de dólares anuales entre los dos principales miembros de la unión aduanera Mercosur.

El acuerdo establece que por cada dólar que Argentina exporte a Brasil de la industria automotriz, podrá importar 1,5 dólar de ese país, dijo el gobierno brasileño en un comunicado distribuido en Buenos Aires.

La relación entre lo que se exporta y lo que se importa sin el pago de aranceles, denominado flex, fue hasta junio del 2013 de 1,95 dólar. Desde entonces quedó sin efecto el flex, pero ahora será reestablecido en 1,5 dólar.

Brasil es el principal comprador de vehículos fabricados en Argentina. La producción de automóviles en la mayor economía de Sudamérica cayó un 18 por ciento en mayo comparado con el mismo mes del año pasado, mientras que las ventas disminuyeron un 7,2 por ciento.

El menor consumo en ese país llevó el mes pasado a la mayor caída de las exportaciones automotrices argentinas en lo que va del año, según datos de la Asociación de Fábricas de Automotores (ADEFA).

Las ventas de vehículos argentinos al exterior cayeron un 39,2 por ciento comparado con mayo del 2013. La producción tuvo un declive de un 36 por ciento en el mismo período debido a la retracción de las exportaciones y de la demanda local.

SEÑAL PARA LAS AUTOMOTRICES

La caída de la actividad del sector, uno de los pilares de la industria argentina, llevó a las terminales locales -que incluyen a pesos pesados como Ford, Renault, General Motors, Peugeot y Honda- a suspender a miles de trabajadores y reducir turnos de producción.

Aunque la medida debería ayudar a las exportaciones de autos a Brasil, la debilidad del mercado doméstico seguirá pesando sobre las automotrices radicadas en Argentina.

"El acuerdo es más una señal para las inversiones que ordenan las casas matrices de las empresas que para reactivar el consumo", dijo a Reuters el ex secretario de Comercio e Industria de Argentina, Dante Sica.

"Se intenta dar una seguridad a las empresas de que no tendrán problemas con las importaciones y exportaciones en estos dos países", agregó.

La participación de vehículos argentinos en el mercado brasileño cayó al 9,9 por ciento en el 2013 desde un máximo del 11,3 por ciento en el 2011. En Argentina, alrededor del 44 por ciento de los autos patentados son de origen brasileño.

Las dos naciones sólo lograron consenso para extender por un año el acuerdo automotor que vence el 1 de julio debido a que Argentina sólo aceptaría un pacto de largo plazo si se le asegura que podrá equilibrar su deficitaria balanza comercial con la mayor economía latinoamericana.

La desaceleración de la economía de Brasil y el fin de algunos beneficios tributarios han estancado el ritmo de las ventas de vehículos en el cuarto mercado automotriz del mundo y han planteado la posibilidad de despidos en un año electoral. (Reporte de Eliana Raszewski)

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