14 de mayo de 2013 / 15:53 / en 4 años

ACTUALIZA 2-Subasta bloques de petróleo en Brasil despierta interés de inversores

(Actualiza información con nuevos datos de subasta)

Por Jeb Blount y Sabrina Lorenzi

RIO DE JANEIRO, 14 mayo (Reuters) - Empresas globales de energía mostraron el martes un fuerte interés por la primera subasta de derechos de petróleo y gas natural de Brasil en cinco años, aliviando temores a que la intervención gubernamental y la oferta mundial de crudo hubiesen disminuido el apetito por el sector petrolero brasileño.

Al mediodía del martes, el primero de los dos días de la licitación, el regulador estatal ANP había aceptado ofertas por 1.700 millones de reales (846 millones de dólares), o cuatro veces el precio mínimo fijado para esos bloques.

En vista de que algunas ofertas superaron en hasta 40 veces los valores mínimos, las autoridades esperan cerrar la sesión del miércoles con más de 2.000 millones de reales en derechos vendidos.

La subasta llega un día después de que la estatal Petroleo Brasileiro SA, o Petrobras, colocó con éxito un bono global por 11.000 millones de dólares, pese a fuertes críticas de los inversores por no haber alcanzado sus objetivos de producción y por una caída de sus ganancias.

La demanda por la deuda de Petrobras, sumada al interés por la subasta, sugiere que los inversores continúan ansiosos por estar en Brasil tras el descubrimiento de gigantescas reservas mar adentro en 2007.

El Gobierno expresó satisfacción por la respuesta de los inversores, que disipó los temores en torno a la subasta. “Nunca vimos algo así”, dijo Marco Antonio Martins, el secretario de Petróleo de Brasil, en una entrevista.

La subasta comenzó con la venta de bloques en la cuenca del Parnaíba del norte de Brasil. Luego fueron vendidos bloques en Foz de Amazonas, cerca de la desembocadura del río Amazonas, y más adelante en la cuenca de Barreirinhas más al sur.

Ofertas de la petrolera estatal Petroleo Brasileiro SA , la portuguesa Galp Energia SGPS SA y OGX Petroleo e Gas SA, el brazo petrolero del billonario brasileño Eike Batista, se adjudicaron los primeros lotes.

OGX, que ha perdido cerca de un 90 por ciento de su valor de mercado desde que fracasó en cumplir sus metas iniciales de producción, participó agresivamente en la licitación, adjudicándose hasta ahora los derechos de 78 bloques -tanto mar adentro como tierra adentro- por un valor total de unos 158 millones de reales.

La británica BP Group Plc y la francesa Total SA ganaron bloques mar adentro en Foz de Amazonas, justo al sur de un gran descubrimiento realizado en 2012 frente a la costa de Guyana Francesa.

Otras ofertas ganadoras incluyeron a la australiana BHP Billiton Plc, que hasta ahora no es un actor relevante en la industria de petróleo de Brasil, y la británica BG Group Plc.

La subasta incluye licencias de exploración y producción para 289 bloques tierra adentro y mar adentro en un área de aproximadamente el tamaño de Bangladesh.

Los bloques, en regiones fuera del área frente al estado de Río de Janeiro donde Brasil produce la mayor parte de su petróleo, podrían contener al menos 35.000 millones de barriles de petróleo, o suficiente para cubrir la demanda global de crudo durante un año.

ESCENARIOS DIFERENTES

Funcionarios del Gobierno, proveedores de la industria y otros están pendientes de la subasta para determinar cuánto están dispuestas a apostar en Brasil las 64 petroleras que se registraron.

Las autoridades quieren ver además si el interés entre las grandes compañías internacionales de energía sigue siendo tan fuerte como en el pasado o si la subasta atraerá en cambio a inversores más pequeños y arriesgados.

La licitación dará además una idea del apetito que existe entre las petroleras estatales de otras naciones en vías de desarrollo, que están buscando cada vez más emprendimientos en el extranjero.

Esos interrogantes reflejan lo que es ahora un escenario de energía muy diferente al de la última licitación realizada en Brasil, una promisoria frontera de petróleo y gas natural donde la producción cayó en los últimos años a medida que el Gobierno frenó la venta de nuevos bloques y alteró las reglas de sus reservas más promisorias.

Además, el mundo parece tener hoy más petróleo disponible del que los inversores creían hace cinco años. El actual boom del petróleo de esquisto en Estados Unidos y esfuerzos cada vez más exitosos para explotar petróleo de difícil acceso en Canadá, Venezuela y otros países implica que la industria está menos preocupada por la oferta.

Y Brasil ha sorprendido a muchos inversores desde que descubrió sus inmensas reservas mar adentro. Buscando un mayor control en las futuras concesiones y una mayor participación en los yacimientos “sub sal”, donde fueron hechos los grandes descubrimientos, el Gobierno alteró un modelo regulatorio popular entre los inversores extranjeros desde la década de 1990.

“EL TAMAÑO DE LA RECOMPENSA”

Aún así, el potencial de ganancias implica que los postulantes, muchos de ellos habituados a operar en países menos amigables con las inversiones que Brasil, no deberían inhibirse. Además del contenido de los bloques subastados esta semana, muchos inversiones quieren aumentar su exposición en un país que podría tener todavía grandes reservas inexploradas.

“El tamaño de la recompensa en el país es realmente demasiado grande para que las compañías lo ignoren”, dijo Ruaraidh Montgomery, analista de la consultora de energía Wood Mackenzie para América Latina. “La oportunidad es simplemente demasiado grande”.

El Gobierno brasileño dijo inicialmente que esperaba recaudar más de 1.000 millones de reales con la subasta, o posiblemente el doble del precio mínimo de 628 millones de reales fijado para la licitación.

Las compañías brasileñas están participando de la subasta pese a retrasos en la producción y lentitud en el desarrollo de nuevos yacimientos. Petrobras, por ejemplo, reportó en el segundo trimestre de 2012 sus primeras pérdidas desde 1999 y este año está teniendo problemas para hacer despegar la producción.

OGX, por su parte, simboliza la nueva realidad de Batista, el otrora rey Midas de la energía y las materias primas que el año pasado perdió miles de millones de dólares en valor de mercado porque los inversores se deshicieron de las acciones de su empresa de petróleo y otros emprendimientos, que están demorando más de lo esperado en ofrecer el retorno prometido.

1 dólar = 2,01 reales Reporte adicional de Paulo Prada y Gustavo Bonato; Editado por Silene Ramírez

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