23 de agosto de 2012 / 15:12 / en 5 años

RESUMEN-Datos de EEUU señalan saneamiento lento de su economía

* Pedidos de seguro desempleo aumentan en última semana

* Indice sobre actividad manufacturera crece pero a ritmo débil

* Ventas de casas nuevas suben en julio pero precios caen

Por Jason Lange

WASHINGTON, 23 ago (Reuters) - El número de estadounidenses que pidió subsidio por estar desempleado subió la semana pasada de manera inesperada, mientras el sector manufacturero del país mejoró apenas ligeramente en agosto, dos señales preocupantes para una economía que está teniendo dificultades para generar empleo.

La cantidad inicial de pedidos del beneficio aumentó en 4.000 a una cifra ajustada estacionalmente de 372.000 y llegó a su nivel más alto en cinco semanas, dijo el jueves el Ministerio de Trabajo de Estados Unidos.

Las cifras mantienen la presión sobre el presidente Barack Obama, que busca ser reelecto en noviembre, y renovarían las críticas de su rival republicano, Mitt Romney, por la alta tasa de desempleo que se ha mantenido durante la presidencia del actual mandatario.

Muchos economistas piensan que la Reserva Federal podría revelar un nuevo programa de compra de bonos para apoyar el crecimiento económico en su próxima reunión del 12 y 13 de septiembre, aunque una mejora en las contrataciones este mes podría hacer esa posibilidad menos probable.

"Los pedidos de desempleados siguen indicando (...) un mercado laboral lento", dijo Peter Cardillo, economista de Rockwell Global Capital en Nueva York. "Los números también refuerzan (la posibilidad de) una mano de la Fed para ayudar a la economía con mayor estímulo", agregó.

Un reporte del servicio de información de mercado Markit mostró uno de los crecimientos más débiles del sector manufacturero en los últimos tres años, producido por una caída en las contrataciones y una floja demanda extranjera de productos estadounidenses.

Markit dijo que índice adelantando PMI de actividad manufacturera subió a 51,9 en agosto desde 51,4 en julio.

La lectura de agosto significó el primer aumento mensual en cinco meses, pero también el tercer resultado más débil desde que el sector manufacturero detuvo su contracción en octubre del 2009.

Una lectura por encima de 50 puntos indica expansión.

Las cifras sobre las solicitudes de desempleo cubren la misma semana en la que el Gobierno realiza su sondeo para medir la creación mensual de empleo y mostraron una leve baja en los despidos respecto del sondeo del mes pasado, lo cual es una señal positiva para el ritmo de contratación de agosto.

El promedio móvil de cuatro semanas, considerado un mejor parámetro del mercado laboral porque suaviza la volatilidad del dato semanal, subió levemente a 368.000 solicitudes, aunque se ubicó un 2,1 por ciento por debajo de la segunda semana de julio.

En esa semana, el Gobierno consultó a empleadores y concluyó que en julio se habían creado 163.000 empleos, una mejora respecto de los tres meses previos, pese a que la tasa de desempleo subió una décima a un 8,3 por ciento.

"No hay signos de que haya un aumento notable en los despidos, y (eso) nos sugiere que el crecimiento moderado del empleo continuó en agosto", dijo Ellen Zentner, economista en Nomura Securities en Nueva York.

El Gobierno estadounidense publicará su informe de empleo para agosto el 7 de septiembre y los funcionarios de la Reserva Federal analizarán los datos en busca de señales sobre mejoras en la economía.

La economía estadounidense afronta varias amenazas, como la inminente posibilidad de que el Gobierno aumente impuestos y recorte el gasto, además de la deuda de crisis de Europa y la mala situación económica global en general.

Por el lado del mercado inmobiliario, el jueves el Gobierno informó que las ventas de casas nuevas subieron en julio pero que los precios cayeron, en señales mixtas para el sector.

El Departamento de Comercio dijo que las ventas de nuevas viviendas aumentaron un 3,6 por ciento a una tasa ajustada por estacionalidad de 372.000 unidades, con lo que igualaron un máximo de dos años registrado en abril.

El precio medio de una vivienda, en tanto, cayó un 2,5 por ciento respecto de julio del año pasado a 224.200 dólares. (Reporte de Jason Lange. Editado en español por Damián Pérez)

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