March 29, 2019 / 5:15 PM / 6 months ago

Colombiano GrupoSURA reducirá endeudamiento e incrementará ingresos en 2019

BOGOTÁ, 29 mar (Reuters) - El holding colombiano de inversiones GrupoSURA reduciría este año su deuda hasta en 450.000 millones de pesos (141 millones de dólares), un 10 por ciento del nivel actual, para consolidar la expansión de los últimos años, sin que tenga planes de más adquisiciones pronto, dijo el viernes el presidente del grupo.

La iniciativa del conglomerado -que en los últimos siete años ha invertido más de 9.000 millones de dólares en su proceso de expansión en el sector financiero y asegurador en 10 países de América Latina- incluirá la venta de algunos activos no estratégicos de menor tamaño y eficiencias operativas.

“Sí tenemos un plan para ir reduciendo nuestro nivel de apalancamiento, que no es preocupante ni excesivo, pero sí queremos bajarlo un poco”, dijo David Bojanini, presidente de GrupoSURA en una entrevista telefónica con Reuters. La deuda del conglomerado totalizó cerca de 5 billones de pesos al cierre del año pasado.

“Es un proceso gradual donde se tiene en cuenta buscar mayores eficiencias, obviamente salir de activos menores que no son parte del “core” del negocio, pero en general se trata de optimizar nuestros usos de la caja”, explicó el directivo de 62 años, 39 de ellos vinculado a la empresa.

Aunque Bojanini se abstuvo de estimar un cálculo de ganancias para este año, proyectó un crecimiento de alrededor de 10 por ciento en los ingresos operativos de GrupoSURA, desde los 19,5 billones de pesos que alcanzó el año pasado y que fueron neutrales frente a los de 2017.

La utilidad neta de GrupoSURA cayó un 7,7 por ciento el año pasado a 1,34 billones de pesos o 454,4 millones de dólares, por pérdidas contables derivadas de la venta de su negocio de rentas vitalicias en Chile, por 232 millones de dólares, la decisión de no participar en una licitación del seguro previsional en Colombia y menores ingresos por rendimientos.

“El año pasado particularmente los mercados de capitales no estuvieron tan buenos y eso nos afectó bastante los ingresos. Este año los mercados se han comportado mejor, pero es muy difícil aventurarse a decir cuánto vamos a tener de utilidades, también tenemos una exposición cambiaria que nos afecta y hace difícil predecir esas utilidades”, explicó Bojanini.

INVERSIONES

Además, anunció que el holding invertirá unos 80 millones de dólares este año, concentrados en transformación tecnológica en Suramericana y en SURA Asset Management, al tiempo que confió en que los indicadores financieros de la compañía superen de lejos las previsiones de crecimiento de los países en los que opera, saliendo al paso de preocupaciones sobre el panorama global.

“No nos podemos guiar por las proyecciones de crecimiento de la economía mundial o de la región, nuestras metas son mucho más ambiciosas de lo que crezcan los países, porque en América Latina donde nosotros estamos presentes, la penetración de productos financieros y de seguros es muy baja (...), entonces hay una gran oportunidad para el crecimiento”.

Bojanini dijo que por ahora no hay planes de emisiones de bonos o acciones, aunque no descartó operaciones de manejo de deuda para mejorar su perfil.

“En este momento no tenemos un plan en ese sentido, uno a veces puede emitir instrumentos de deuda para reemplazar otros, pero incremento de la deuda no va a haber. Obviamente uno tiene el deber de estar optimizando todo lo que tiene permanentemente”, concluyó.

1 dólar = 3.190,94 pesos Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Luis Jaime Acosta

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