29 de noviembre de 2012 / 14:52 / hace 5 años

ACTUALIZA 2-Argentina pide a ONU que ordene a Ghana liberar fragata

(Actualiza con descargo de Ghana)

Por Michael Hogan

HAMBURGO, 29 nov (Reuters) - Argentina solicitó el jueves a una corte de Naciones Unidas que ordene la liberación inmediata de la fragata escuela Libertad, retenida en Ghana por una orden judicial a favor de acreedores de deuda gubernamental impaga.

La fragata Libertad está en el puerto de Tema, en el este de Ghana, desde el 2 de octubre a pedido del fondo NML Capital, que reclama a Argentina el pago de unos 300 millones de dólares en títulos públicos en cesación de pagos desde el 2002.

Pero Susana Ruiz Cerutti, jefa de una delegación argentina, dijo al Tribunal Internacional del Derecho del Mar, que tiene su sede en Hamburgo, que los buques de guerra tienen inmunidad bajo la ley marítima internacional y que es un “misterio” el motivo por el que Ghana no ha permitido la partida de la fragata.

Ruiz Cerutti sostuvo que el tribunal debería ordenar la liberación del buque porque la convención de Naciones Unidas sobre el derecho marítimo le da a los barcos de guerra inmunidad ante las acciones civiles.

“Que un ‘fondo buitre’ haya elegido a la fragata para que sea sujeto de procesos no absuelve a Ghana de sus obligaciones internacionales”, dijo Ruiz Cerutti.

Argentina califica a NML y otros como “fondos buitres” porque adquirieron bonos con problemas o que cayeron en moratoria y posteriormente presentaron demandas en tribunales internacionales para recibir la totalidad de los pagos.

La convención no define a los navíos de guerra como los que transportan armamento y Libertad es una buque escuela desarmado, agregó.

A bordo del barco se mantiene una escasa tripulación de 45 personas luego de la evacuación de cerca de 300 de sus marineros.

El barco estaba visitando Ghana bajo el programa de Argentina para aumentar la cooperación y la amistad en el hemisferio sur y fue capturado de “forma brutal”, dijo Ruiz Cerutti. Ghana no ha respondido a las repetidas comunicaciones del Gobierno argentino.

En respuesta, Ebenezer Appreku, representante de Ghana ante el tribunal, pidió que la solicitud de Argentina sea rechazada.

Appreku dijo al tribunal marítimo de Hamburgo que la detención del buque surgió de una orden judicial en Ghana, relativa a una disputa contractual comercial entre la compañía privada NML Capital y el estado argentino que no implicaba al gobierno de Ghana.

El representante ghanés dijo que dado que la constitución de su país separa las facultades del poder judicial y el Ejecutivo, el Gobierno de Ghana “no puede dejar de lado el estado de derecho” y ordenar que el barco sea liberado contra la orden de un tribunal.

“El Gobierno de Ghana no se considera a si mismo en un estado de disputa con la República Argentina”, dijo Appreku.

La cuestión “ha colocado a Ghana en una situación difícil y delicada porque hemos sido inconscientemente arrastrados a una disputa entre una corporación extranjera y un estado soberano con el cual disfrutamos de buenas y cordiales relaciones”, dijo Appreku.

La tripulación de la nave no ha sido hostigada ni sometida a daño psicológico, dijo la abogada del Gobierno de Ghana Anjolie Singh, y agregó que se está suministrando energía y agua al buque.

El tribunal anunciará su decisión el 15 de diciembre, dijo a Reuters el magistrado Ruediger Wolfrum durante una pausa en el proceso.

El magistrado dijo que el tribunal sólo tomará una decisión acerca de si la fragata debe ser liberada, y podría no emitir una sentencia amplia sobre si los barcos de guerra pueden ser incautados en casos de deuda civil.

Consultado sobre qué factores serían considerados en la decisión de la corte, Wolfrum afirmó: “Consideraremos causas plausibles y la urgencia de preservar la posición de procedimiento de Argentina”. (Reporte de Michael Hogan; editado por Hernán García)

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