7 de abril de 2015 / 19:44 / hace 2 años

ACTUALIZA 1-Mercedes y Nissan extienden cooperación, fabricarán camionetas en España y Argentina

(Actualiza con declaraciones de presidenta argentina y funcionarios de las firmas)

Por Edward Taylor

FRÁNCFORT, 7 abr (Reuters) - La alemana Daimler dijo el martes que extenderá su cooperación con su socio Nissan para fabricar camionetas pickup medianas para Mercedes-Benz, en momentos que la automotriz germana intenta acortar la brecha en ventas con su rival BMW.

Las nuevas camionetas Mercedes-Benz apuntan a clientes comerciales y privados en Europa, América Latina, Australia y Sudáfrica, y compartirán algunas partes y piezas con la nueva camioneta de Nissan NP300, dijeron Daimler y Nissan en un comunicado conjunto.

“Ingresar al segmento de rápido crecimiento de camionetas medianas es un paso importante en la continuación de nuestro camino de crecimiento global”, dijo el presidente ejecutivo de Daimler, Dieter Zetsche.

“Gracias a nuestra bien establecida asociación con la alianza Renault-Nissan, podemos reducir drásticamente el tiempo y el costo para ingresar a este segmento clave”, agregó.

“Nissan-Renault va a invertir 600 millones de dólares en (la provincia central de) Córdoba para producir una nueva camioneta”, dijo la presidenta argentina, Cristina Fernández, durante un discurso público en Buenos Aires, y agregó que el proyecto creará 1.000 puestos de trabajo directos.

Ejecutivos regionales de Nissan y Renault señalaron que la meta es alcanzar una producción de 70.000 unidades anuales, de las cuales un 70 por ciento será destinada a la exportación.

Agregaron que Nissan producirá su modelo NP 30 Frontier en los primeros meses de 2018, luego le seguirá la camioneta Renault y a finales de la década se producirán las unidades Mercedes Benz.

Para el desarrollo del proyecto se construirá una línea de montaje especialmente destinada a la producción de camionetas, dijo a periodistas el director de Nissan América Latina José Luis Vals.

A fines del mes pasado, Mercedes anunció que fabricaría una camioneta pickup de tamaño medio para clientes fuera de América del Norte, entrando a una nueva categoría automotriz clave que ha estado dominada por marcas de bajo costo.

La camioneta de Mercedes-Benz, de una tonelada de peso, será fabricada por Nissan en Córdoba, Argentina, al igual que el camión Nissan NP300 y uno de Renault, para América Latina, dijo Daimler.

Los tres vehículos también serán fabricados en la planta que Nissan tiene en Barcelona para otros mercados, salvo América del Norte. La producción en las dos plantas comenzará hacia fines de la década, dijeron las compañías.

La planta de Barcelona producirá unos 120.000 vehículos anualmente para los tres socios, mientras que la de Córdoba fabricará casi 70.000 por año.

Mercedes, Nissan y Renault comparten motores, plantas, partes y piezas para automóviles pequeños desde la firma de la alianza entre las compañías en 2010. Desde entonces, la colaboración se expandió desde tres proyectos comunes a 13.

La filial de Mercedes-Benz en Estados Unidos está analizando si poner o no a la venta una versión de la camioneta de Mercedes, dijo el jefe de Mercedes-Benz USA, Steve Cannon, en la feria del automóvil de Nueva York la semana pasada.

“No saldría hasta, como muy pronto, el período 2018, 2019”, afirmó Cannon. “Tenemos tiempo para analizar el mercado y decidir”, agregó.

Las camionetas pickup han ganado popularidad en los últimos meses gracias a la baja de los precios de la gasolina. El año pasado, tres de los cuatro automóviles más vendidos en Estados Unidos fueron camionetas pickup: los modelos Ford F-150, Chevrolet Silverado y Ram 1500. (Con la colaboración de Eliana Raszewski y Walter Bianchi en Buenos Aires; Editado en español por Patricia Avila)

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