9 de octubre de 2014 / 18:14 / hace 3 años

DATOS-Fenómeno climático de El Niño se espera en unos meses

9 oct (Reuters) - El Centro de Predicciones Climáticas de Estados Unidos dijo el jueves que el fenómeno de El Niño puede presentarse en uno o dos meses y prolongarse hasta la primavera boreal, aunque será débil mientras dure.

El Niño -el calentamiento de la superficie del mar en el Pacífico- afecta a los patrones eólicos y puede desencadenar inundaciones y sequías en diferentes partes del globo, en detrimento del suministro de alimentos.

El fenómeno fue apodado "El Niño" por primera vez por pescadores de Ecuador y Perú en el Siglo XIX.

A continuación algunas de las principales materias primas que podrían ser afectadas por su retorno:

GRANOS Y OLEAGINOSAS

* El Niño podría desencadenar sequías en Australia, que ya está luchando contra un clima seco, y reducir la producción de trigo, azúcar y algodón.

* Los episodios de El Niño suelen resultar en lluvias por debajo del promedio en los principales productores de aceite de palma, Indonesia y Malasia, con efectos sobre el rendimiento y un apuntalamiento de los precios globales.

* También podría dañar cultivos en Tailandia, uno de los principales exportadores de arroz del mundo, con un posible empeoramiento de las condiciones de sequía que suelen darse en marzo-abril.

* El Niño impulsaría temperaturas más moderadas de lo normal en las principales zonas agrícolas de la región central de Estados Unidos. Los estados de Iowa y Minnesota serían beneficiados por la tendencia en el fenómeno de un verano más húmedo de lo normal, mientras el oeste de la región maicera continúa recuperándose de una sequía.

* Sin embargo, un exceso de lluvias en suelos saturados del este de la zona maicera podría causar problemas, particularmente después de un invierno con mucha nieve este año. El estado de California, que sufrió una sequía y es un importante productor de lácteos y uvas vinícolas, podría ver más lluvia de lo normal.

* En China, El Niño podría llevar más lluvia a zonas al sur del río Amarillo y causar inundaciones en las principales regiones productoras de arroz y algodón del país.

* También podrían registrarse temperaturas por debajo de lo normal en las principales zonas maiceras y sojeras de China en el noreste, con potenciales daños por heladas y una menor producción de granos.

* Un fuerte evento climático en India desencadenaría una menor producción de cultivos de verano que incluyen arroz, caña de azúcar y oleaginosas. India es el segundo mayor productor de arroz y trigo del mundo.

* Episodios previos de El Niño causaron severas olas de sequía en el archipiélago afectando vastas extensiones de tierras de labranza. Una escasez de arroz debido a los tifones y la sequía relacionados a El Niño en el 2010 provocaron importaciones récord del alimento básico nacional.

CAFE, CACAO

* Un retorno de El Niño podría reducir la producción en Costa de Marfil, Ghana e Indonesia, los principales productores del cultivo.

* El clima errático podría afectar el desarrollo de los cerezos del café y las vainas del cacao. En Indonesia, el tercer mayor productor mundial de cacao, El Niño suele significar un clima extremadamente seco.

* El Niño suele producir veranos más cálidos en Brasil, el principal productor mundial de café, lo que reduce el riesgo de heladas para el café. No obstante, fuertes lluvias podrían reducir la producción.

* Un clima más seco también podría ayudar a combatir la roya, un hongo que prospera con la humedad y que está haciendo estragos en plantaciones de café en Centroamérica. (Reporte de Lewa Pardomuan en Singapur, Ho Binh Minh en Hanoi, Apornrath Phoonphongphiphat en Bangkok, Anuradha Raghu en Kuala Lumpur, Yayat Supriatna en Yakarta, Colin Packham en Sídney, Peter Murphy en Bogotá, Dominique Patton y Niu Shuping en Pekín, Chris Prentice y Marcy Nicholson en Nueva York, Erik Dela Cruz en Manila, Ratnajyoti Dutta en Delhi y Karl Plume en Chicago. Editado en español por Silene Ramírez y Javier López de Lérida)

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