11 de julio de 2014 / 20:34 / en 3 años

ACTUALIZA 2-Putin se compromete ayudar a Cuba a explorar petróleo costa afuera

(Cambia redacción, agrega exploración petróleo)

Por Alexei Anishchuk

LA HABANA, 11 jul (Reuters) - El presidente ruso Vladimir Putin se comprometió el viernes a ayudar a reactivar la exploración petrolera en aguas de Cuba, en un intento de reafirmar su influencia en la isla comunista al inicio de una gira de seis días por América Latina.

Putin viajó a Cuba junto a su cercano aliado, Igor Sechin, presidente la petrolera estatal Rosneft, para finalizar un acuerdo de exploración de petróleo frente a la costa norte del país caribeño.

El mandatario ruso también se comprometió a reinvertir 3.500 millones de dólares de la deuda que tenía Cuba con Rusia en proyectos de desarrollo en la isla, parte de un acuerdo con el que su país condonó el 90 por ciento de las obligaciones cubanas o a casi 32.000 millones de dólares provenientes en su mayoría de préstamos de la era soviética.

Ambas medidas inyectarán una necesaria inversión extranjera en Cuba y desafían a Estados Unidos, cuyo embargo económico de 52 años impide a muchas empresas occidentales negociar con Cuba.

“Vamos a darle apoyo a nuestros amigos cubanos para superar el bloqueo ilegal a Cuba”, dijo Putin.

El viaje del presidente de Rusia a Latinoamérica busca una mayor influencia en países vecinos a Estados Unidos, en momentos en que está bajo presión de Occidente para contener a los separatistas prorrusos en Ucrania.

Sechin es uno de los ejecutivos rusos a los que Estados Unidos ha dirigido sanciones económicas debido a la crisis de Ucrania. En la lista negra de Estados Unidos figuran personas consideradas parte del círculo íntimo de Putin. Sechin es una de las personas más influyentes en Rusia después del presidente.

Putin visitará Argentina y Brasil, el martes y el miércoles respectivamente, para sostener conversaciones bilaterales. En la ciudad brasileña de Fortaleza participará en una cumbre del grupo BRICS de potencias emergentes que integran Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.

PUTIN CONVERSA CON FIDEL, RECIBE CONDECORACIÓN

Durante su visita a la isla, el presidente ruso recibió la Orden José Martí, la más alta condecoración concedida por el Gobierno cubano.

También se reunió con el líder histórico Fidel Castro, de 87 años, quien fue reemplazado en la presidencia de la isla por su hermano, el actual presidente Raúl Castro.

El sitio oficial del Kremlin dijo que Putin y Fidel charlaron cerca de una hora sobre temas internacionales y la economía global. También conversaron sobre el estado y desarrollo de las relaciones bilaterales entre Rusia y Cuba.

En compañía de Raúl Castro, Putin colocó una ofrenda floral a soldados soviéticos en las afueras de La Habana, y después rindieron homenaje al héroe nacional cubano José Martí.

Cualquier gran hallazgo de petróleo mejoraría radicalmente la trayectoria económica de Cuba.

Cuba produce alrededor de 55.000 barriles de petróleo por día de pozos en tierra e importa unos 110.000 barriles de petróleo diario en condiciones preferenciales de su aliado socialista Venezuela.

La petrolera rusa Zarubezhneft comenzó la extracción de petróleo en la zona de Boca de Jaruco en Cuba en un proyecto que ha sido suspendido. Esta empresa rusa ha estado ayudando a Cuba en el trabajo en los pozos terrestres de la isla.

Un asesor de Putin en Moscú dijo el jueves que Zarubeznheft firmaría un nuevo contrato en Cuba junto con Rosneft, pero al final sólo la empresa que comanda Sechin estaba presente.

“Zarubezhneft está desarrollando el yacimiento de Boca de Jaruco. El desarrollo de nuevos bloques en la plataforma mar afuera de Cuba (se espera) en un futuro muy cercano”, dijo Putin.

“Espero que se desarrollen los planes de (...) Rosneft también”.

Cuba calcula que tiene hasta 20.000 millones de barriles de petróleo en su lecho marino, aunque el Servicio Geológico de Estados Unidos cree que serían unos 4.600 millones de barriles.

Compañías extranjeras como la española Repsol, la malaya Petronas y la venezolana PDVSA han perforado en Cuba sin éxito. (Reporte adicional de Daniel Trotta y Nelson Acosta.; Editado en español por Rosa Tania Valdés y Gabriela Donoso)

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