29 de abril de 2014 / 17:19 / hace 3 años

REENVIO-ACTUALIZA 2-Aerolínea LATAM espera recuperar grado de inversión hacia 2016

(Reenvía para ajustar título)

SANTIAGO, 29 abr (Reuters) - LATAM Airlines, el mayor grupo de transporte aéreo de América Latina, espera recuperar su grado de inversión a fines del 2015 o en el primer semestre de 2016, dijo el martes el vicepresidente de Finanzas de la firma, Andrés Osorio.

LATAM, integrado por la chilena LAN y la brasileña TAM, busca mejorar sus márgenes y reducir su deuda para retomar la deseada nota crediticia, que supone abaratar el costo de financiamiento y permite el acceso a sus bonos y acciones a inversionistas institucionales que dentro de sus portafolios solo invierten en compañías con grado de inversión.

"Las clasificadoras requieren un tiempo de ver esa mejora sostenida que hemos tenido de márgenes, y consecuentemente nosotros estamos esperando que para fines del 2015 o primer semestre del 2016 (...) recuperemos el investment grade`", dijo Osorio durante la junta anual de accionistas de la empresa.

LAN perdió su nota de grado de inversión tras la fusión con TAM en el 2012.

La calificación de la deuda de LATAM está actualmente en "BB" por parte de la agencia Standard & Poor's, dentro del grado especulativo.

Al 2013, la empresa logró reducir su nivel de deuda con relación a su EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones), a 4,9 veces desde 7,2 veces el año anterior.

Al término del presente ejercicio, la empresa espera rebajarlo a entre 4,2 y 4,3 veces, aseguró Osorio.

Desde la fusión el grupo ha reportado pérdidas anuales, lo que cambiaría este año gracias a reducciones en costos, mayores sinergias y mejores resultados de su unidad doméstica en Brasil.

"Esperamos este año poder distribuir dividendos", dijo el presidente de LATAM, Mauricio Amaro, a periodistas tras anticipar que la empresa espera volver a registrar ganancias este año.

El grupo reportó una pérdida de 281,1 millones de dólares del año pasado, menor a los 523,1 millones de dólares que perdió en 2012.

LATAM espera que este año los resultados operacionales muestren un crecimiento entre un 6 y 8 por ciento, aunque Osorio dijo que se ubicarían "más cerca del borde inferior".

La empresa, que tiene su casa matriz en Santiago, posee unidades de operación en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay y Perú.

Las acciones de la aerolínea ganaban un 2,37 por ciento a 8.500,10 pesos a las 14.00 local (1800 GMT) en la Bolsa de Santiago. (Reporte de Felipe Iturrieta Escrito por Fabián Andrés Cambero; Editado por Javier López de Lérida/Manuel Farías)

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