24 de abril de 2014 / 19:29 / hace 3 años

ENTREVISTA-Provincia argentina de Neuquén sale a la caza de inversiones para Vaca Muerta: ministro

Por Alejandro Lifschitz

BUENOS AIRES, 24 abr (Reuters) - La provincia argentina de Neuquén lanzará la próxima semana una nueva ronda de licitaciones de bloques con potencial para explotar petróleo y gas natural no convencional a fin de atraer inversores extranjeros a la prometedora formación Vaca Muerta, dijo el jueves el ministro de Energía del distrito.

La operación será una prueba de fuego para medir el interés de las petroleras internacionales por un área que podría albergar una de las mayores reservas de hidrocarburos no convencionales del mundo.

El desarrollo de Vaca Muerta, que ocupa unos 7,4 millones de acres mayormente en la patagónica Neuquén, está en una etapa incipiente.

La presidenta Cristina Fernández ha modificado regulaciones y compensado a compañías con litigios con Argentina para mejorar el malhumor de los inversores con sus políticas proteccionistas y allanar el camino a la llegada de fondos a la formación.

La subasta de 10 áreas deberá estar concluida para agosto, dijo a Reuters el ministro Guillermo Coco, quien se reunirá con potenciales interesados en los bloques el martes y miércoles próximos en Houston.

Coco explicó que, a diferencia de subastas previas, varios inversores institucionales se mostraron interesados en la operación, además de petroleras.

“Han pedido participar bancos y fondos de inversión del road-show”, aseguró el funcionario.

Las compañías interesadas deberán explorar los bloques en asociación con la petrolera estatal provincial, Gas y Petróleo de Neuquén, que tiene los derechos sobre las áreas a ser subastadas.

Coco dijo que los “joint-ventures” pueden tener diferentes modalidades, dependiendo de si la petrolera neuquina será o no el operador del bloque y si deberá financiar parte de las inversiones en exploración.

“Puede variar desde un 10 por ciento hasta el 50 por ciento”, afirmó respecto al porcentaje que Gas y Petróleo de Neuquén podría tener en cada asociación.

Según la Administración de Información de Energía de Estados Unidos, Vaca Muerta albergaría los segundos mayores recursos mundiales de gas y los cuartos de petróleo no convencional.

Gas y Petróleo de Neuquén cerró recientemente un acuerdo de 110 millones de dólares con Wintershall, el brazo de petróleo y gas de la alemana BASF, para perforar seis pozos exploratorios en dos años en un área de Vaca Muerta.

Hasta ahora, la estadounidense Chevron ha sido la petrolera extranjera más activa en Vaca Muerta, en asociación con la estatal YPF, que tiene derechos sobre un tercio de la formación. (Reporte de Alejandro Lifschitz)

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