27 de enero de 2014 / 17:13 / hace 3 años

ACTUALIZA 2-Presidenta brasileña Rousseff inaugura puerto en Cuba, ofrece nuevo crédito

6 MIN. DE LECTURA

(Actualiza con detalles)

Por Nelson Acosta

MARIEL, Cuba, 27 ene (Reuters) - La presidenta brasileña Dilma Rousseff inauguró el lunes en Cuba un puerto de contenedores financiado por su gobierno y prometió otros 290 millones de dólares para desarrollar una zona franca, subiendo su apuesta a una normalización de las relaciones entre la isla de gobierno comunista y Washington.

La nueva terminal de Mariel, a 45 kilómetros al este de La Habana, fue construida por el gigante brasileño de ingeniería Odebrecht con un crédito de 700 millones de dólares del banco estatal de desarrollo brasileño BNDES. El puerto será operado por la empresa PSA International Pte Ltd de Singapur.

"Brasil cree y apuesta en el potencial humano y económico de Cuba", dijo Rousseff en un discurso frente al muelle de Mariel. "Brasil quiere ser un aliado económico de primer orden para Cuba".

El nuevo puerto es un ejemplo de la alianza estratégica con la que Brasil busca oportunidades para sus empresas en momentos en que Cuba comienza a abrir su economía de estilo soviético.

Es además una apuesta a un futuro levantamiento del embargo comercial impuesto hace más de medio siglo por Estados Unidos, que impide a la isla comerciar con su vecino a 145 kilómetros de distancia.

Sonriente junto a Rousseff, el presidente cubano Raúl Castro describió el lunes Mariel como un "proyecto trascendental" para la economía de la nación caribeña.

"Esta terminal será la principal de entrada y salida del comercio exterior cubano", dijo en un discurso. "Su ubicación geográfica en la ruta de los principales flujos de transportación marítima en nuestro hemisferio propiciará que se consolide su posición como una plataforma logística de primer orden a nivel regional".

A metros de allí, contenedores con el logotipo de la empresa estadounidense de transporte marítimo Crowley se apilaban en una enorme explanada de concreto.

Un funcionario cubano explicó que las enormes grúas verde oscuro de Mariel fueron usadas el domingo para descargar un centenar de contenedores con pollo llegados de Estados Unidos gracias a una excepción al embargo que permite a Cuba importar productos agrícolas al contado.

Además de servir algún día como base para el comercio con Estados Unidos, Cuba prevé que una vez terminada la ampliación del canal de Panamá, el puerto de Mariel se convierta en centro de trasbordo para los gigantescos cargueros post Panamax.

La inauguración del puerto llega en vísperas de una cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) que reunirá a varios líderes en La Habana, en un espaldarazo a la integración regional de Cuba.

El presidente venezolano Nicolás Maduro, el boliviano Evo Morales y el haitiano Michel Martelly participaron en la ceremonia de Mariel.

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Rousseff dijo el lunes que el BNDES ofrecería un nuevo crédito de 290 millones de dólares para desarrollar una zona industrial en los alrededores de Mariel, a la que Cuba espera atraer a compañías extranjeras con concesiones fiscales.

"Son grandes las posibilidades de desarrollo industrial conjunto", dijo, citando la fabricación de equipos médicos y fármacos.

Y una vez más, Odebrecht podría tomar la iniciativa con una fábrica de plásticos.

"Odebrecht Infraestructura realiza estudios de viabilidad económica y técnica para la creación de un emprendimiento en el área de transformación de plástico en Mariel", dijo la empresa brasileña en un comunicado.

La directora de la oficina regulatoria de la Zona de Desarrollo Mariel, Ana Teresa Igarza, confirmó a periodistas que el lunes se firmarán dos acuerdos de entendimiento entre empresas de Brasil y Cuba: uno de Odebrecht con la firma cubana de envases y embalajes, y otro de la tabacalera Souza-Cruz con la empresa local de cigarrillos.

Con su infraestructura dilapidada por décadas de crisis económica y falta de inversiones, Cuba ofrece importantes oportunidades para empresas como Odebrecht, cuya cartera de proyectos incluye también la modernización de varios aeropuertos y carreteras en la isla.

Funcionarios brasileños insisten que no están financiando a Cuba, sino las exportaciones de bienes y servicios de compañías brasileñas que hacen negocios en la isla.

Mariel será presentado como ejemplo de integración durante la cumbre de la CELAC del martes y miércoles en La Habana, donde participarán además la presidenta argentina Cristina Fernández, el mexicano Enrique Peña Nieto y el colombiano Juan Manuel Santos.

La cumbre de la CELAC marcará además la primera visita a Cuba de un secretario de la Organización de Estados Americanos, de la que la isla fue expulsada en 1962 por presión de Estados Unidos.

Cuba ha dicho que la invitación a José Miguel Insulza es apenas un gesto de cortesía y no pretende volver a la OEA, que considera un "títere" de Washington.

Pero según analistas es un gesto de pragmatismo y de fuerte contenido simbólico, en momentos en que hay pequeñas señales de distensión en las relaciones con Estados Unidos. (Reporte de Nelson Acosta, Marc Frank y Rosa Tania Valdés; Reporte adicional de Esteban Israel, editado por Gabriela Donoso)

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