18 de diciembre de 2013 / 16:23 / hace 4 años

ACTUALIZA 2-Congreso paraguayo da luz verde a ingreso de Venezuela a Mercosur

* Aprobación permite retorno de Paraguay a bloque aduanero

* Paraguay participará en próxima cumbre del Mercosur en enero en Caracas

* Levantan declaración de "persona non grata" contra Maduro (Agrega votación sobre presidente Maduro, contexto)

Por Daniela Desantis

ASUNCION, 18 dic (Reuters) - El Congreso paraguayo dio luz verde el miércoles al ingreso de Venezuela al Mercosur, un trámite que marca el regreso de Paraguay al bloque sudamericano y encauza las relaciones entre sus socios para que puedan avanzar en negociaciones comerciales con terceros.

En la última sesión ordinaria del año, la Cámara de Diputados avaló la incorporación del país caribeño al acuerdo, dando por superado el "impedimento jurídico" que el Gobierno del presidente conservador Horacio Cartes esgrimía para no regresar.

El protocolo fue aprobado por el Senado la semana pasada.

"Somos Mercosur pero no participamos en Mercosur (...) permanecer en el limbo es la peor decisión que podamos adoptar", dijo en la sesión el diputado oficialista José María Ibáñez.

"La alternativa es aceptar algunos hechos que seguramente nos desagradan", agregó.

Paraguay no participaba en las reuniones del Mercado Común del Sur (Mercosur) desde que sus socios -Argentina, Brasil y Uruguay- lo sancionaron en junio del 2012, en desacuerdo con el juicio político que sacó del poder al socialista Fernando Lugo.

Venezuela, que buscaba incorporarse desde el 2006 y no había tenido éxito por el bloqueo del Congreso paraguayo, fue admitido por los otros socios durante el período de suspensión de Paraguay, algo que el Gobierno de Asunción consideraba ilegítimo.

La sanción contra Paraguay fue levantada cuando Cartes asumió la presidencia en agosto pasado, pero el mandatario necesitaba el respaldo del Congreso para el regreso del país al bloque.

"Terminamos arrodillándonos ante personas que han humillado al país. ¡Qué pronto nos olvidamos cuando a nuestros funcionarios les cerraban las puertas en la cara en las reuniones del Mercosur!", dijo la diputada opositora Olga Ferreira, quien votó por el rechazo del protocolo.

Paraguay y Venezuela reanudaron hace dos meses las relaciones diplomáticas que rompieron tras la destitución de Lugo, un aliado del fallecido presidente Hugo Chávez.

"Paraguay tenía que tomar una decisión. Seguir en su posición intransigente hubiera significado prácticamente una auto-exclusión del bloque. Fue una decisión correcta la del presidente Cartes de terminar con este conflicto", dijo el analista Amílcar Ferreira.

La suspensión mantuvo al país al margen de las reuniones y decisiones políticas del bloque, pero no significó la aplicación de sanciones económicas, ni afectó cuestiones comerciales.

MADURO DEJA DE SER "PERSONA NON GRATA"

Los diputados dejaron también sin efecto una declaración de "persona non grata" contra el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, por su supuesta intromisión en asuntos internos durante la crisis por la destitución de Lugo.

El entonces canciller Maduro fue acusado de "arengar" a jefes militares para que intervinieran a favor del mandatario en medio del juicio político.

En este nuevo escenario, Paraguay participará en la próxima cumbre del Mercosur prevista para el 17 de enero en Caracas.

El canciller Eladio Loizaga dijo que el trámite permitirá regularizar las relaciones con sus socios de cara a las negociaciones con la Unión Europea para un acuerdo de libre comercio.

"Si queremos participar, teníamos que tomar esta decisión", señaló el ministro.

El Mercosur y la Unión Europea tienen previsto intercambiar sus ofertas para la liberalización comercial de bienes y servicios para avanzar a comienzos del 2014 con negociaciones que se arrastran desde hace casi dos décadas. (Reporte de Daniela Desantis y Mariel Cristaldo; Editado por Silene Ramírez)

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