16 de diciembre de 2013 / 9:00 / hace 4 años

RPT-ACTUALIZA 10-Socialista Bachelet vuelve a la presidencia de Chile con victoria arrasadora

6 MIN. DE LECTURA

(Repite historia transmitida el domingo por la noche)

* Bachelet gana elección con más de 62 pct

* Oficialista Matthei reconoce derrota electoral

* Candidata opositora logra histórica votación

Por Antonio De la Jara

SANTIAGO, 15 dic (Reuters) - La socialista Michelle Bachelet será la presidenta de Chile por segunda vez, después de haber obtenido el domingo una victoria arrasadora que mostró el apoyo popular a su ambiciosa agenda de reformas para acortar la brecha entre ricos y pobres del país.

Bachelet, de 62 años, triunfó en una segunda vuelta con un 62,16 por ciento de los votos, el mayor porcentaje logrado por un candidato desde el retorno a la democracia en 1990.

El triunfo fue tan rotundo que su rival derechista Evelyn Matthei reconoció su derrota cuando aún no se computaban ni la mitad de los votos. Más tarde, la felicitó en persona.

Matthei obtuvo un 37,83 por ciento en una votación con un fuerte nivel de ausentismo, dijo el Servicio Electoral. Fue la peor elección de la derecha en unas dos décadas.

"Este Chile ha decidido que es momento de iniciar transformaciones de fondo, con responsabilidad y con energía", dijo Bachelet en un acto con sus seguidores. "Hoy abrimos una nueva etapa (...) debemos ponernos un desafío mucho más alto".

Los simpatizantes de Bachelet, que ya había gobernado Chile entre el 2006 y el 2010, agitaron banderas y hacían sonar las bocinas de sus coches por las principales calles del centro de capital.

Pese al fuerte respaldo del electorado, Bachelet no tendrá en el Congreso la sólida mayoría necesaria para llevar adelante algunos de los cambios prometidos y tendrá que demostrar cintura para tejer alianzas con la oposición.

Su victoria no representa un giro radical hacia la izquierda ni tampoco un cambio en el rumbo de la sexta mayor economía de América Latina. Su coalición, que abarca desde comunistas hasta democratacristianos, gobernó Chile durante 20 años tras el final de la dictadura de Augusto Pinochet en 1990.

Bachelet, que asumirá la presidencia el 11 de marzo, es la primera mandataria en gobernar por segunda vez en Chile desde el fin de la era Pinochet. En la región, se sumará a otras mujeres líderes como la presidenta brasileña Dilma Rousseff y la argentina Cristina Fernández.

Con una llamada telefónica, el saliente presidente conservador Sebastián Piñera felicitó a la pediatra por su triunfo. Otras mandatarios de la región, como el mexicano Enrique Peña Nieto, enviaron sus saludos por Twitter.

La abstención de un 53 por ciento no parece haber sido un obstáculo para la líder socialista, a pesar de que le jugó una mala pasada en la vuelta inicial el mes pasado de las primeras elecciones con voto voluntario. Entonces la socialista había obtenido un 46,7 por ciento y Matthei un 25,03 por ciento.

Bachelet logró capitalizar el descontento con las políticas sociales del presidente Piñera, un multimillonario conservador.

La presidenta electa ha prometido revolucionar la educación pública en esta nación de 16,6 millones de habitantes, una mejora que financiará aumentando los impuestos a las empresas.

"Me parece excelente, porque este (el triunfo) es un pequeño paso en los cambios que se van a venir en Chile. No sé si pueda hacerlo todo, porque es demasiado, pero va a hacer gran parte de eso", dijo Beatriz Jorquera, una estudiante que festejaba en el centro de la capital con la bandera chilena en mano.

Después de la extenuante carrera presidencial, Bachelet ahora se tomará unas breves vacaciones antes de sumergirse de lleno en la conformación de su gabinete ministerial.

Honrar Compromisos

Durante su campaña, Bachelet se comprometió a lanzar un paquete de 50 medidas en sus primeros 100 días de Gobierno, con un marcado enfoque en mejorar la educación pública.

Soltera y madre de tres hijos, Bachelet prometió una reforma fiscal para recaudar unos 8.200 millones de dólares adicionales con un alza de los impuestos corporativos y el fin de beneficios a empresas. Parte del dinero será usado también para mejorar la salud pública y las pensiones.

Su propuesta es aplaudida por muchos chilenos, que dicen no sentirse beneficiados por las riquezas minerales del país.

Y tampoco encontró resistencia entre los empresarios que deberán abrir la billetera.

"No existe preocupación respecto a la inversión privada en relación de quién será el nuevo presidente del país", había dicho el domingo a periodistas el multimillonario Andrónico Luksic.

Pero su tarea no será fácil.

A pesar de que la victoria de Bachelet en puntos porcentuales fue un récord, en términos absolutos menos chilenos la votaron para esta segunda vuelta que en el 2005, en parte porque ahora el voto no es obligatorio.

Aunque tiene suficiente apoyo para subir los impuestos y mejorar la educación, difícilmente conseguirá los votos que necesita en el Congreso para reformar la Constitución heredada de la dictadura. Bachelet quiere cambiar las reglas del sistema electoral que limita la construcción de mayorías parlamentarias para gobernar.

Matthei había advertido que las reformas de Bachelet iban a golpear la inversión y el crecimiento de una economía que está desacelerándose.

"Las expectativas están muy altas y Bachelet va a tener que hacerse cargo muy rápido de bajar esas expectativas", advirtió Patricio Navia, analista político y profesor de la Universidad de Nueva York. (Reporte adicional de Alexandra Ulmer, Fabián Andrés Cambero, Felipe Iturrieta y Anthony Esposito.; Editado por Alejandro Lifschitz y Esteban Israel)

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