DATOS-FUTBOL-Algunas informaciones sobre la selección de Croacia

lunes 2 de diciembre de 2013 13:30 ART
 

2 dic (Reuters) - A continuación, datos sobre la selección
de fútbol de Croacia que disputará el Mundial de Brasil el
próximo año:
    
    Perspectivas:
    El entrenador Kiko Kovac, quien asumió su cargo en un
momento en que la selección de fútbol de Croacia no pasaba por
su mejor momento, cumplió con creces con las expectativas al
clasificar al equipo al Mundial tras una victoria 2-0 en el
repechaje sobre Islandia.
    El ex mediocampista defensivo de 42 años reemplazó a Igor 
Stimac, quien fue despedido tras la derrota 2-0 ante Escocia en
el último partido por el Grupo A, a pocas semanas del repechaje.
    Kovac debutó con un empate 0-0 como visitante ante Islandia,
un buen resultado teniendo en cuenta que Croacia solamente había
sumado un punto en los cuatro partidos anteriores con Stimac. 
    La selección de jugadores y la forma en que paró al equipo
dio frutos en el segundo partido, en el que Croacia se impuso
2-0 pese a sufrir la expulsión en el primer tiempo de Mario
Mandzukic, poco después de que el delantero abriera el marcador.
    Emular el pasado de gloria nunca es una tarea fácil, ni
siquiera para selecciones más poderosas que Croacia. Pero eso es
exactamente lo que el representativo del país balcánico de 4,5
millones de habitantes deberá hacer en Brasil si quiere
conformar a sus hinchas.
    Croacia puso la vara muy alta en su debut mundialista como
nación independiente en 1998, cuando, liderada por el goleador
Davor Suker, avanzó a semifinales y fue tercera tras superar a
Holanda.
    Pero el equipo ni siquiera se ha acercado a repetir el logro
desde entonces, quedando eliminada en la etapa de grupos en 2002
y 2006 antes de ni siquiera clasificar al torneo de hace cuatro
años en Sudáfrica.
    La generación actual, liderada por el mediocampista Luka
Modric y el atacante Mandzukic, tiene el potencial para avanzar
a las rondas de eliminación directa.
    Pero una defensa con jugadores veteranos y la suspensión que
Mandzukic deberá cumplir tras ser expulsado ante Islandia son
las grietas en la armadura de Croacia.
    Kovac deberá trabajar mucho en estos meses para poder
solucionar estos problemas si quiere que su equipo evite otra
eliminación rápida en el Mundial.
     
    Director técnico: Niko Kovac 
    Kovac fue el entrenador de la selección croata sub-21 y su
equipo ganó los cuatro partidos que jugó en la eliminatoria a la
Euro 2015 antes de que fuera ascendido a la mayor. 
    Pese a que no tiene experiencia como entrenador en el máximo
nivel, el confiado y trabajador Kovac sabrá como manejar la
presencia en un gran torneo tras ser titular habitual para el
equipo en las Copas del 2002 y 2006.
    Kovac también jugó en la eliminatoria al Mundial de 1998 y
se perdió el torneo consagratorio de su país porque no pudo
recuperarse de una lesión.
    Como jugador, Kovac marcó 14 goles en 83 partidos con
Croacia.  
         
    Jugador estrella: Luka Modric 
    El nivel del mediocampista central será crucial en el
intento de Croacia de ir más allá de la primera ronda del
Mundial por primera vez desde la inolvidable campaña de 1998.
    Las capacidades de juego de Modric lo convirtieron en una
pieza clave para el Tottenham Hotspur durante su paso de cuatro
años por el equipo de la Liga Premier.
    Este buen nivel lo llevó a fichar por el Real Madrid, donde
ha mostrado un gran empeño para ser un titular habitual tras una
floja primera temporada en 2012.
    El mediocampista de 28 años tiene una visión, dominio de
balón y capacidad de dar pases gol que van de la mano con un
despliegue incansable y grandes capacidades defensivas.
    Modric comenzó su carrera como un mediocampista ofensivo en
el Dinamo Zagreb, pero fue cambiando de posición en ligas más
competitivas y cuando comenzó a demostrar toda su versatilidad.
    En Brasil, Modric moverá los hilos del mediocampo croata y
llegará al torneo tras un buen tiempo de ser clave en el equipo
y de haber formado una buena dupla con el joven Mateo Kovacic,
de 19 años, quien es señalado como su sucesor. 
    
    Camino al Mundial:
    Segunda en el Grupo A de la eliminatoria europea

 2012       
Sep   7  Macedonia     L  G 1-0  Jelavic 
Sep  11  Bélgica       V  E 1-1  Perisic 
Oct  12  Macedonia     V  G 2-1  Corluka, Rakitic 
Oct  16  Gales         L  G 2-0  Mandzukic, Eduardo 
    
 2013
Mar 22  Serbia         L  G 2-0  Mandzukic, Olic 
Mar 26  Gales          V  G 2-1  Lovren, Eduardo 
Jun  7  Escocia        L  P 1-0 
Sep  6  Serbia         V  E 1-1  Mandzukic 
Oct 11  Bélgica        L  P 2-1  Kranjcar 
Oct 15  Escocia        V  P 2-0 
    
    Repechajes:
Nov 15  Islandia        V  E 0-0 
Nov 19  Islandia        L  G 2-0  Mandzukic, Srna 
    (L=Local; V=Visitante; G=Ganó; E=Empató; P=Perdió)
    
    Participaciones previas en la Copa del Mundo: 3 (1998, 
2002, 2006)
    Mejor desempeño: Semifinalista en 1998, terminó tercera
    
    Apuestas:
    Probabilidades de ser campeón del mundo (Nov 2013): William
Hill paga 100-1
    (Escrito por Zoran Milosavljevic, Editado en español por
Javier Leira)
    
    REUTERS JL