21 de noviembre de 2013 / 16:38 / hace 4 años

FUTBOL-El Barça, temeroso del "virus FIFA" antes de la visita del Granada

Por Iain Rogers

MADRID, 21 nov (Reuters) - El Barcelona, líder de la liga española, recibe el sábado al Granada con la esperanza de evitar otra dosis del "virus FIFA", la baja de rendimiento que a menudo sufre en su primer partido tras compromisos internacionales de sus futbolistas.

En los dos partidos de liga que jugó inmediatamente después de parates internacionales esta temporada, el Barcelona necesitó un gol de Alexis Sánchez en los últimos segundos para derrotar 3-2 al Sevilla en septiembre y empató 0-0 contra el Osasuna el mes pasado, los únicos puntos que ha concedido en 13 partidos.

La preparación del partido contra el Granada se ha visto complicada por una serie de lesiones de jugadores importantes, como Lionel Messi, el centrocampista Xavi y el portero Víctor Valdés.

Messi probablemente no volverá a jugar hasta mediados de enero, Xavi es duda para el sábado y Valdés, que ha tenido atajadas cruciales esta temporada, estará unas seis semanas de baja.

"Me entristece que no pueda ayudar ahora a mis compañeros pero es una lesión que se cura con normalidad y volveré el próximo año con ganas de arrancar", dijo Messi en una entrevista con el diario Marca publicada el jueves.

El técnico Gerardo Martino confiará en el brasileño Neymar para que lleve parte de la carga de marcar y crear goles en ausencia de Messi, mientras que Sánchez ha mostrado un altísimo nivel en las últimas semanas.

El Barça tiene tres puntos de ventaja sobre el segundo clasificado, el Atlético de Madrid, que recibe al Getafe el sábado. El Real Madrid, tercero a seis puntos, juega contra el Almería en la ciudad andaluza.

El portugués Cristiano Ronaldo, máximo goleador de la Liga con 16 tantos, pasa por un momento excepcional y viene de marcar tres goles el martes para que su selección clasifique al Mundial 2014.

El atacante de 28 años está casi imparable pero el técnico Carlo Ancelotti también tiene que lidiar con problemas de lesiones, especialmente en defensa.

El portugués Fabio Coentrao se lesionó en el partido contra Suecia, mientras que Marcelo, que no ha jugado desde que se dañó la rodilla en un entrenamiento el 8 de noviembre, no volverá hasta dentro de un par de semanas.

Ancelotti también tendrá que remodelar su centro del campo tras la rotura de ligamentos de Sami Khedira mientras jugaba con Alemania la semana pasada.

El Atlético se ha situado como una auténtica tercera fuerza junto a los dos clubes más ricos de España, al menos de momento, pero afronta una dura prueba contra Getafe, que ocupa la sexta plaza.

El Villarreal, cuarto clasificado a siete puntos del Madrid, juega el domingo contra el Levante. (Editado por Javier Leira)

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