18 de noviembre de 2013 / 1:12 / hace 4 años

ACTUALIZA 11-Bachelet triunfa con holgura en presidenciales de Chile pero habrá segunda ronda

7 MIN. DE LECTURA

* La ex mandataria obtiene alrededor del 47 por ciento de los votos

* Deberá enfrentarse a oficialista Evelyn Matthei en segunda ronda

* Nueva conformación del Congreso es clave para próximo gobierno (Actualiza con resultados en el Congreso)

Por Antonio De la Jara y Alejandro Lifschitz

SANTIAGO, 18 nov (Reuters) - La socialista Michelle Bachelet se impuso el domingo con comodidad en las elecciones presidenciales en Chile, pero deberá medirse en una segunda vuelta con su rival oficialista para ratificar el liderazgo construido sobre promesas de reducir la abismal brecha entre ricos y pobres.

Bachelet, quien gobernó el país del 2006 a 2010, obtenía un 46,74 por ciento de los votos válidos con un 94,6 por ciento de los votos escrutados, quedándose corta de la mayoría simple necesaria para evitar una segunda ronda el 15 de diciembre.

Su principal contrincante, la ex ministra de Trabajo del actual gobierno de centroderecha, Evelyn Matthei, conseguía un 25,02 por ciento de los sufragios, uno de los niveles más bajos obtenidos por la gobernante coalición conservadora desde el regreso de la democracia en 1990.

Bachelet, de 62 años, buscó capitalizar el descontento con las políticas sociales del gobierno del presidente Sebastián Piñera, que fue acorralado por masivas protestas de estudiantes exigiendo profundos cambios en la educación pública.

Pero la fragmentación de votos entre los nueve candidatos que se postularon en las elecciones le impidieron eludir la segunda vuelta, donde se espera que venza ampliamente.

"Sabíamos que el desafío de ganar en primera vuelta era complejo e hicimos un inmenso esfuerzo, considerando la cantidad de candidatos y el desafío del voto voluntario, y estuvimos muy cerca de lograrlo", dijo Bachelet en su discurso de victoria en un hotel céntrico de la capital chilena.

"Vamos a trabajar para conseguir la victoria decisiva y contundente en diciembre", agregó.

Bachelet quiere pasar a la historia como la presidenta que corrigió las desigualdades en el mayor exportador de cobre del mundo mediante profundas reformas en la educación pública y el sistema tributario.

La nación andina tiene la peor tasa de distribución del ingreso entre los socios de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

"El país ha votado mayoritariamente por la propuesta que hemos hecho para Chile, para que Chile sea de una vez por todas el país moderno, solidario y justo que todos queremos", dijo la candidata socialista.

Pero su éxito dependerá de obtener suficientes legisladores en el Congreso para poder pasar las reformas.

"Voté por Michelle Bachelet (...) Me interesa una candidata a la presidencia cuyas políticas apunten a la libertad de los ciudadanos. Y que además sus políticas, desde el punto de vista social, tengan que ver con la inclusión", dijo Marianela Gutiérrez, una abogada de 39 años, la comuna santiaguina de Providencia.

Los comicios presidenciales fueron los primeros bajo un nuevo sistema de voto voluntario, que reemplaza a la modalidad obligatoria que funcionó hasta las elecciones previas.

"Quiero felicitar a Michelle Bachelet y Evelyn Matthei, que tendrán que levantar sus banderas, sus ideas y sus proyectos de país en forma transparente, frente a la gente", dijo el presidente conservador, Sebastián Piñera.

El Gobierno informó que ejercieron su voto cerca de 6,6 millones de personas, menos de la mitad del padrón electoral y por debajo del promedio histórico.

Vientos De Cambio

Las propuestas de Bachelet, quien hasta marzo dirigió la agencia ONU Mujer en Nueva York, cautivaron a muchos chilenos que no se sienten beneficiados por los millonarios ingresos de la explotación de recursos naturales.

Matthei, de 60 años e hija de un general de la dictadura de Pinochet, entró tarde en la carrera electoral y no logró escalar en las encuestas. La baja popularidad de Piñera no le ayudó.

"Representamos un proyecto país, un proyecto por encima de la ideología (...) Las segundas vueltas son buenas para Chile, porque llaman a la moderación (...) Tenemos grandes diferencias con la izquierda", dijo Matthei ante sus seguidores.

Además de la presidencia, en los comicios del domingo fueron renovados 120 escaños de la Cámara de Diputados y 20 de los 38 puestos del Senado. Un sólido resultado legislativo será clave para que Bachelet pueda implementar sus audaces reformas, que requieren de un amplio apoyo en el Congreso.

"Voto por Matthei hoy, no tanto porque me gusta, sino por afinidad política, para que se continúe con lo que ha logrado Piñera (...) Con Piñera se ha acelerado mucho el crecimiento. Veo que la gente está mejor que antes", dijo Marcelo Arias, un empleado de una compañía telefónica de 30 años.

La coalición Nueva Mayoría de Bachelet, que incluye desde demócrata cristianos a comunistas, obtuvo la mayoría simple en el Congreso con un total de 67 diputados y 21 senadores, según los resultados preliminares.

Además de las reformas educativa y tributaria, Bachelet propuso modificar la Constitución para cambiar un sistema electoral diseñado durante la dictadura de Pinochet y que complica la obtención de una mayoría representativa en el Congreso y hace difícil gobernar.

"Mientras ellos creen que hay que derribarlo todo y partir de cero, con una nueva Constitución, nosotros creemos que hemos logrado construir un país sólido que hay que mejorar, que hay que ampliar, que hacer más justo pero que estamos muy orgullosos de lo que Chile ha alcanzado", aseguró Matthei.

Bachelet, quien fue torturada por los militares durante la dictadura y pasó años en el exilio, vio muchos de sus proyectos empantanarse en el Congreso en su anterior administración.

Sus críticos le achacan no haber sabido responder durante su primer mandato al reclamo de una mejor educación pública, levantado por masivas protestas de estudiantes secundarios.

Las constantes movilizaciones hicieron caer en picada la popularidad del presidente Piñera, que llevó adelante una reforma educacional que no dejó satisfechos a los estudiantes. (Reporte adicional de Anthony Esposito y Alexandra Ulmer, Fabián Andrés Cambero y Felipe Iturrieta; Editado por Esteban Israel y Alejandro Lifschitz)

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