25 de septiembre de 2013 / 21:19 / hace 4 años

Producción de trigo crecerá en Argentina, a pesar de heladas recientes

Por Hugh Bronstein

BUENOS AIRES, 25 sep (Reuters) - Argentina está en camino a recolectar más trigo en la temporada 2013/14 que en el ciclo previo ya que el crecimiento en su área sembrada y clima más cálido contrarrestaría cualquier pérdida provocada por las heladas que afectaron a campos argentinos en los últimos días.

El país austral, un proveedor mundial clave de alimentos, debería producir más de los 8,2 millones de toneladas de trigo que recolectó en la campaña 2012/13.

La trilla del cereal comienza en noviembre en Argentina y pronósticos indican que, luego de recibir vientos gélidos en los últimos días, las temperaturas se volverán más cálidas.

"Ha habido heladas, pero no llegaron a provocar daños significativos a los rendimientos. Podemos recuperarnos de esto", dijo Rubén Sgalippa, un productor del distrito de Carlos Casares, ubicado en el centro de la provincia de Buenos Aires.

Otros agricultores de la región agrícola central de Argentina hicieron evaluaciones similares a la de Sgalippa.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) prevé una cosecha de trigo argentino de 12 millones de toneladas en el ciclo 2013/14, por encima de los 10 millones del año previo. En el país sudamericano, las intenciones de siembra crecieron en el 2013, de la mano de una autorización temprana de los cupos de exportación del grano de parte del Gobierno.

Las autoridades de Argentina limitan las ventas al exterior de trigo con el objetivo de garantizar su abastecimiento local y evitar alzas en los precios de los alimentos, una medida que agricultores dicen que le quita rentabilidad al cultivo y dificulta su planificación.

"El área sembrada es más grande este año que el año pasado y las plantas parecen estar en mejor estado, aunque hemos sufrido sequías en algunas partes, y muchas heladas", dijo David Hughes, que administra 7.000 hectáreas en Buenos Aires, el principal distrito agropecuario del país.

"En el balance final, la cosecha de este año debería ser más grande que la del año pasado", agregó.

Se espera que otro frente frío atraviese el centro agrícola argentino este fin de semana, mientras que el trigo sembrado de forma tardía se encuentra en el pico de su período de floración, momento cuando es más sensible a las variaciones climáticas.

Sin embargo, expertos meteorológicos dijeron que no sería tan severo como el que comenzó el sábado y se extendió hasta el martes.

"En medida que avanza la primavera, cada día recibimos más luz. Esto garantizará un piso para las temperaturas en el cinturón triguero", dijo Anthony Deane, titular de la consultora climática Weather Wise Argentina.

"Un frente frío está ingresando, pero, en general, las temperaturas no serán tan bajas como las del último fin de semana", señaló.

De acuerdo a Liliana Núñez, la titular del Departamento de Agrometeorología del Servicio Meteorológico Nacional (SMN), "es improbable que veamos temperaturas tan bajas como las de los últimos días" y hasta el sábado se registrarían mínimas que no bajarían de los 10 grados centígrados.

No obstante, tardará varios días para poder medir el daño total provocado por las heladas ya que las plantas de trigo demoran en evidenciar el deterioro provocado por temperaturas bajas.

El Ministerio de Agricultura recortó en septiembre su estimación del área dedicada al trigo 2013/14 a 3,4 millones de hectáreas, desde los 3,9 millones previos, debido al desaprovechamiento de lotes provocado por las escasas lluvias que cayeron durante agosto e inicios de septiembre.

En la temporada 2012/13, los productores implantaron 3,16 millones de hectáreas con trigo y obtuvieron una cosecha de 8,2 millones de toneladas, según datos oficiales.

El maíz 2013/14 también sufrió demoras en su siembra por el clima seco que afectó al país en los últimos meses, lo que ha empujado a varios productores a elegir implantar soja, en vez del cereal, ya que es un cultivo más resistente a la escasez de agua.

El ministro de Agricultura argentino, Norberto Yauhar, dijo a Reuters el martes que la producción de maíz 2013/14 de Argentina sería de al menos 30 millones de toneladas, por encima de los 26 millones que calculó el USDA. (Reporte de Hugh Bronstein, Traducido al español por Maximilian Heath; Editado por Ricardo Figueroa)

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