12 de septiembre de 2013 / 15:55 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-TENIS-Stepanek y Mónaco abren serie Rep.Checa-Argentina por la Davis

2 MIN. DE LECTURA

(Actualiza con citas)

Por Jason Hovet

PRAGA, 12 sep (Reuters) - Radek Stepanek se medirá el viernes con Juan Mónaco en el partido que abrirá la serie entre República Checa y Argentina por las semifinales de la Copa Davis de tenis, en la que el campeón defensor buscará llegar a la definición del torneo por tercera vez en cinco años.

En el otro partido del día el local Tomas Berdych, número cinco del mundo, se medirá con el argentino Leonardo Mayer en la serie que se jugará en Praga, la primera vez en que los europeos son locales este año.

"Estoy muy contento y agradecido porque el capitán me eligió para jugar el segundo single. Es un orgullo representar a mi país. Tenemos una serie muy difícil por delante, pero el grupo está muy bien y nos preparamos de la mejor manera para buscar una victoria", dijo Mayer.

Stepanek se quedó con el partido decisivo en la final del 2012 ante España para que su equipo ganara la Davis por primera vez como nación independiente.

El tenista de 34 años llega a la serie tras consagrarse campeón en dobles en el Abierto de Estados Unidos.

"Físicamente no tengo problemas", dijo Stepanek. "Tres días de tenis nunca han sido un problema y no lo serán ahora".

Argentina, finalista en 2011, cayó ante los checos en la misma instancia del año pasado y llega a esta serie sin su mejor jugador, Juan Martín Del Potro.

En el dobles del sábado, los locales Lukas Rosol y Jiri Vesely se medirán con Carlos Berlocq y Horacio Zeballos.

El ganador de esta serie se medirá en la final con el vencedor de la llave entre Canadá y Serbia del 15 al 167 de noviembre.

"Estamos muy confiados e hicimos una buena preparación, así que esperamos esta serie con tranquilidad. Tenemos el deseo de alcanzar una nueva final y ese es el objetivo que vamos a buscar", dijo por su parte el capitán argentino, Martín Jaite.

Los checos ganaron la Davis el año pasado tras la conquista en 1980 como Checoslovaquia. En tanto, Argentina ha perdido las cuatro finales que jugó.

(Editado en español por Javier Leira)

Reuters Jl

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