14 de agosto de 2013 / 14:01 / en 4 años

ANALISIS-Ventas maíz argentino a China podrían llegar a 1 mln T tras apertura del mercado

5 MIN. DE LECTURA

* Aprobación de primer buque de maíz argentino impulsará negocios con China

* Argentina prevé que cosecha de maíz crezca en los próximos años

* China podría volverse un mercado clave para el cereal argentino

Por Nicolás Misculin y Hugh Bronstein

BUENOS AIRES, 14 ago (Reuters) - Las exportaciones de maíz argentino a China podrían dispararse hasta 1 millón de toneladas en el 2014, luego de que el gigante asiático aprobara este mes la importación del primer embarque significativo del cereal de la nación sudamericana despejando las dudas sobre la efectividad de un acuerdo bilateral.

Argentina, el tercer exportador mundial del cereal, logró abrir las puertas del enorme mercado chino con la aprobación la semana pasada del ingreso de 60.000 toneladas de maíz genéticamente modificado, que estaba vedado hasta el año pasado.

"No sería raro que si China se transforma en un importador grande la Argentina provea 500.000, 1 millón de toneladas", dijo a Reuters el director ejecutivo de Maizar, una asociación que reúne a toda la cadena comercial del cereal en Argentina, Martín Fraguío. "Es muy importante".

Pese a su gigantesca producción de maíz, China ha mostrado una creciente necesidad de importar el grano en los últimos años, principalmente para destinarlo a forraje.

Aunque gran parte de las compras chinas del cereal para este año ya están acordadas, Fraguío dijo que Argentina -cuyo maíz es transgénico prácticamente en su totalidad- podría enviar algunos embarques más en el 2013.

Las autoridades de ambos países habían firmado a comienzos del año pasado un protocolo sanitario que permitía la entrada del maíz argentino a China, pero operadores de granos y expertos tenían dudas sobre la efectividad del acuerdo, técnicamente muy complejo.

Con la compra de las 60.000 toneladas de maíz argentino por parte de la empresa estatal china COFCO, la incertidumbre parece haberse disipado.

"Varios en el trade (comercio) van a empujar ahora negocios a China. Esto no va a tener un impacto en la campaña de maíz actual, pero sí en abril del año que viene (cuando se cosechará en Argentina el cereal del ciclo 2013/14)", dijo a Reuters un operador de una importante firma agroexportadora que pidió no ser identificado.

De acuerdo con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés), China comprará 7 millones de toneladas de maíz entre lo que resta del año y la primera parte del 2014.

El operador dijo que el volumen de las importaciones chinas dependería de la producción de ese país y de los precios del grano.

"Yo creo que pueden comprar más que 7 millones y creo que a Argentina pueden comprarle un volumen interesante a partir del año que viene", aseguró.

Con una cosecha récord de 26,5 millones de toneladas en la campaña 2012/13 -según el USDA-, Argentina exportará cerca de 20 millones de toneladas de maíz este año. El organismo prevé que la producción del país austral crezca a 27 millones de toneladas en la próxima temporada.

Precios Y Comercio

Si bien el acuerdo con China no repercutirá de manera inmediata en la producción de maíz de Argentina, el país austral está de todos modos buscando incrementar su cosecha del cultivo para los próximos años.

El Gobierno aspira a aumentar cerca de un 50 por ciento la cosecha total de granos de Argentina para el 2020, en gran parte de la mano del maíz, que es el segundo cultivo del país detrás de la soja.

Y si se convierte en un asiduo importador del cereal, China podría ser un destino clave para los excedentes de maíz argentino. El país asiático ya es uno de los principales destinos de la soja argentina, así como de la harina y el aceite derivados.

El 98 por ciento de las importaciones chinas de maíz en el 2012 provinieron de Estados Unidos, cuyos granos también son modificados genéticamente.

El país asiático compró recientemente maíz de Ucrania, en un intento por diversificar sus compras que podría explicar también la apertura de su mercado a Argentina.

"Estados Unidos va a ser el mayor proveedor del mercado chino. Pero Argentina y Ucrania van a jugar el rol de proveedores baratos externos, lo que permitirá a China hacer bajar los precios", dijo Leandro Pierbattisti, asesor de la Federación de Acopiadores de Cereales de Argentina.

En el 2012, los principales destinos del maíz argentino fueron Colombia y Argelia con 2,4 y 2,2 millones de toneladas compradas, respectivamente, según datos del Ministerio de Agricultura del país sudamericano. Malasia, Perú, Corea del Sur y Egipto también fueron importantes compradores. (Reporte de Nicolás Misculin; editado por Esteban Israel)

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