12 de junio de 2013 / 13:59 / hace 4 años

ACTUALIZA 5-Lionel Messi y su padre, acusados en España por delito fiscal

(Actualiza con detalles; agrega autor)

Por Emma Pinedo

MADRID, 12 jun (Reuters) - El futbolista del Barcelona Lionel Messi y su padre fueron acusados el miércoles por autoridades fiscales españolas por un presunto delito de fraude fiscal por más de cuatro millones de euros (unos 5,3 millones de dólares), pero el astro argentino negó cualquier acción inapropiada.

La Fiscalía acusa al delantero argentino, considerado como el mejor futbolista del mundo, y a su progenitor, Jorge, de defraudar el millonario monto en las declaraciones del IRPF (Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas) de 2007, 2008 y 2009.

Las autoridades investigan a los Messi desde 2005.

“Nos hemos enterado por la prensa de las acciones iniciadas por la fiscalía española. Algo que nos causa sorpresa porque nunca hemos cometido infracción alguna”, dijo Messi en su página oficial de Facebook.

“Siempre hemos atendido todas nuestras obligaciones tributarias siguiendo los consejos de nuestros asesores fiscales, quienes se encargarán de aclarar esta situación”, agregó.

La querella se basa en indicios de que Messi y su padre habrían creado un entramado de sociedades pantalla en paraísos fiscales para pagar menos por los derechos de imagen del jugador, se acuerdo con José Miguel Company, portavoz de la fiscalía de delitos económicos de Cataluña.

En caso de ser hallados culpables, Messi y su padre podrían afrontar hasta cuatro años de prisión.

“La estrategia (consistía) en simular la cesión de sus derechos de imagen a sociedades puramente instrumentales radicadas en paraísos fiscales (Belice, Uruguay)”, dijo la querella a la que tuvo acceso Reuters.

“(...) complementariamente, formalizar contratos de licencia, agencia o prestación de servicios entre aquellas sociedades y otras también instrumentales domiciliadas en jurisdicciones de conveniencia (Reino Unido, Suiza)”.

Por este sistema, el futbolista habría defraudado cuotas de IRPF por valor de 1.059.398,71 euros en el ejercicio 2007, 1.572.183,38 euros en 2008 y 1.533.092,87 euros en 2009, según la querella.

Messi, que cumplirá 26 años este mes, es uno de los deportistas mejor pagados del mundo, con un salario de más de 20 millones de dólares por temporada, según la revista Forbes.

Además de su sueldo en el Barcelona, el argentino gana unos 21 millones de dólares en acuerdos con patrocinadores como Adidas, PepsiCo y P&G, y aparece en el décimo lugar en la lista de deportistas mejor pagados del mundo.

La trama habría comenzado cuando el futbolista era menor de edad en 2005, según la Fiscalía, aunque la querella se ha presentado por los ejercicios fiscales de tres años.

Aunque la investigación está en las primeras fases, un delito fiscal está penado en España con entre uno y cuatro años de cárcel.

Messi jugó el martes la media hora final de un partido de clasificación para el Mundial de Brasil 2014 en el que Argentina igualó 1-1 como visitante ante Ecuador.

El viernes, Argentina jugará un amistoso como visitante ante Guatemala. (Reporte adicional de Iain Rogers. Editado por Rodrigo Charme y Javier Leira)

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