29 de mayo de 2013 / 13:27 / hace 4 años

ACTUALIZA 4-Crecimiento de Brasil decepciona de nuevo

* Industria se mantiene estancada, mientras que agricultura crece

* Alta inflación afecta consumo hogares

* Gobierno dice que no habrá más medidas de estímulo

* Inversión sube 4,6 pct, buena señal para crecimiento futuro

* Mercado apuesta por alza menor en tasas de interés (Actualiza con gráfico sobre la evolución del PIB)

Por Brian Winter y Silvio Cascione

SAO PAULO, 29 mayo (Reuters) - La economía brasileña creció menos de lo esperado en el primer trimestre por el escaso impacto de las medidas impulsadas por el Gobierno para ayudar a las industrias y debido a que los consumidores, alertas ante una mayor inflación, fueron más conservadores a la hora de comprar.

Ni siquiera cosechas récord de soja y maíz o el repunte de la inversión fueron suficientes para evitar un decepcionante crecimiento del producto interno bruto (PIB) de apenas un 0,6 por ciento en comparación con el período previo, según datos publicados el miércoles por el Instituto Brasileño de Geografía y Estadísticas (IBGE).

La previsión era que el Producto Interno Bruto (PIB) creciera un 0,9 por ciento en el primer trimestre, frente al anterior, según la mediana de las previsiones de 31 analistas encuestados por Reuters.

Inmediatamente, muchos analistas e inversores recortaron sus previsiones de un alza en las tasas de interés que decidirá más tarde el miércoles el Banco Central. El mercado ahora apunta a un incremento de un cuarto de punto porcentual.

Algunos economistas advirtieron que también recortarían sus pronósticos para el crecimiento económico de todo 2013 -algo que ya se está volviendo una especie de costumbre en Brasil, ante una economía que no logra ponerse a la altura del potencial que mostró en la última década.

El Gobierno de Dilma Rousseff ha aprobado numerosos incentivos tributarios y paquetes de incentivos para ayudar a que la mayor economía de América Latina salga del letargo en que cayó poco después de que la presidenta asumiera, en 2011.

La desaceleración es en parte global -otros grandes mercados emergentes como México, India y China también han tenido problemas últimamente. Pero Brasil ha sido golpeado además por problemas domésticos como los altos costos salariales, la caída de la productividad y los severos cuellos de botella en infraestructura que el Gobierno no ha podido resolver hasta ahora.

“Esto tenía que pasar”, dijo Humberto Barbato, presidente de ABINEE, un grupo de cabildeo de la industria de electrónicos, que calificó el resultado como “mediocre”.

“La industria va a seguir sufriendo mientras no se resuelvan los problemas de infraestructura”, añadió.

REPUNTE DE LA INVERSIÓN

El ministro de Hacienda, Guido Mantega, dijo que un aumento de un 4,6 por ciento de la inversión augura un crecimiento mayor y de mejor calidad en el futuro. Los economistas en general están de acuerdo en que Brasil necesita gastar menos y ahorrar más.

La inversión como porcentaje del PIB cayó ligeramente a 18,4 por ciento, lo que es bajo comparado con otros países de América Latina como Chile y Colombia, que han crecido más en años recientes.

No obstante, antes de que se conocieran las cifras ya habían analistas que advertían de que los números de inversión estarían inflados por una categoría: la producción de grandes camiones

Aún así, Mantega dijo que el crecimiento de la inversión tenía una base amplia y era una buena señal para la economía.

“La calidad del crecimiento es mejor porque finalmente despertamos a la inversión”, argumentó Mantenga a periodistas. “La tendencia continuará”, afirmó.

El funcionario anticipó que el Gobierno no planea más medidas de estímulo.

David Rees, economista de mercados emergentes de Capital Economics, en Londres, dijo que el dato de inversión revelaría un cambio muy esperado en la economía, tras el temor de los últimos años de que los brasileños estuvieron invirtiendo muy poco y gastando demasiado.

“Si Brasil va a regresar al tipo de tasas de crecimiento de 5 por ciento que los inversores quieren ver y que hace sólo dos años todos pensaban era la nueva norma, se va a necesitar un nuevo equilibrio tendiente a la inversión”, afirmó.

CONTRACCIÓN INDUSTRIAL Y CRECIMIENTO AGRÍCOLA

La industria se contrajo un 0,3 por ciento en comparación al trimestre previo. El consumo de los hogares, uno de los pocos pilares confiables de la economía en los últimos años, creció apenas un 0,1 por ciento, dado que los bolsillos de muchos consumidores fueron afectados por la escalada en la inflación.

El dato “mostró que las políticas del Gobierno, pese a que apuntan a estimular la economía, no están dando resultado porque hay una gran grieta, que es la industria”, dijo Alex Agostini, economista jefe de Austin Rating, en Sao Paulo.

Muchos líderes de la industria han llamado a Rousseff -una líder de izquierda pragmática que buscará la reelección en el 2014- a realizar reformas más ambiciosas en la legislación laboral y en la tributaria, que le permitan a la industria recuperar competitividad dentro y fuera de Brasil.

La economía recibió en el trimestre el impulso de una gran cosecha que contribuyó al crecimiento de un 9,7 por ciento de la actividad agrícola, en la comparación con el cuarto trimestre, lo que supone el mejor desempeño del sector para tres meses desde 1998.

La economía se expandió un 1,9 por ciento en el primer trimestre en tasa interanual, dijo el IBGE. El resultado tampoco cumplió con los pronósticos de un avance del 2,3 por ciento de la encuesta de Reuters.

El crecimiento de un 0,9 por ciento de Brasil en 2012 no fue revisado. (Reporte adicional de Asher Levine; Editado por Javier López de Lérida)

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