17 de mayo de 2013 / 14:23 / hace 4 años

Importaciones sirias de granos aumentan pese a guerra civil

Por Jonathan Saul

LONDRES, 17 mayo (Reuters) - Siria aumentó sus importaciones de granos en los últimos meses tras un período de menor actividad en el mercado internacional, dijeron operadores, lo que sugiere que el presidente Bashar al-Assad encontró una forma de alimentar a la población pese a la guerra.

Operadores dijeron que Siria logró realizar compras este año a través de intermediarios, tras dificultades para garantizar el abastecimiento de granos en el 2012.

La importación de alimentos no es afectada por las sanciones internacionales, pero las restricciones bancarias y el conflicto hacen difícil para muchas corredoras hacer negocios con Damasco.

Ahora, con agentes internacionales cerrando negocios, Siria puede comprar trigo pagando una pequeña tasa de entre 3 y cinco por ciento sobre los precios globales.

En épocas normales, Siria cosecha la mayor parte de su trigo e importa menos de un cuarto de su consumo.

La cosecha de este año comenzará en las próximas semanas, pero está por verse cuán afectada fue por la guerra, en la que ya han muerto más de 70.000 personas.

El periódico sirio Al-Watan citó al primer ministro Wael al-Halki diciendo el miércoles al Parlamento que el Gobierno espera comprar unas 2,5 millones de toneladas de trigo de agricultores sirios en esta zafra.

Normalmente, el país consume entre 4,5 y 4,7 millones de toneladas de trigo. En un buen año, los agricultores locales pueden producir cerca de 4 millones de toneladas.

Con las importaciones en aumento este año, los operadores estiman que Siria ha comprado más de 220.000 toneladas de trigo en el mercado global desde febrero. Con una cosecha normal, el país importaría unas 600.000 toneladas de trigo al año.

Datos recopilados por Reuters mostraron que casi 90.000 toneladas de trigo francés fueron enviadas a Siria entre febrero y comienzos de abril.

Los operadores dijeron que la agencia estatal de granos también compró 100.000 toneladas de trigo en marzo de la región del Mar Negro, y otros cargamentos fueron vendidos en las últimas semanas a importadores privados.

Al menos tres cargamentos de soja y maíz -utilizados como alimento para animales- están siendo cargadas en Argentina, mostraron datos portuarios y de seguimiento de envíos. Siria típicamente las 2 millones de toneladas anuales de maíz que consume anualmente.

Intermediarios extranjeros en Líbano, Turquía y Grecia son usados para lograr los acuerdos mediante pagos realizados en múltiples monedas como euros y también vía trueques, dijeron fuentes. (Reporte adicional de Michael Hogan en Hamburgo, Dominic Evans en Beirut, Nigel Hunt en Londres y Valerie Parent en París; traducido al español por Patricia Avila)

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