15 de mayo de 2013 / 17:33 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Grupo LATAM Airlines prevé concluir aumento capital fines 3er trim

* Accionistas deciden en junio elevar capital en 1.000 mln dlr

* Controladores se comprometieron a suscribir sus opciones

* Firma necesitaría mejorar flujo caja para "grado inversión" (Agrega cita, contexto)

SANTIAGO, 15 mayo (Reuters) - LATAM Airlines, el mayor grupo aéreo de la región, espera finalizar un millonario aumento de capital en el tercer trimestre de este año, el que ya sus controladores se comprometieron a suscribir, dijeron el miércoles ejecutivos de la firma.

LATAM Airlines, conformada por la chilena LAN y la brasileña TAM, propondrá en junio a sus accionistas elevar el capital en 1.000 millones de dólares para fortalecer sus finanzas, en momentos que busca recuperar el grado de inversión.

"Respecto del cronograma para el aumento de capital, apuntamos en este momento definitivamente hacia el término del tercer trimestre", dijo Gisela Escobar, gerente de relación con inversionistas en una conferencia telefónica.

La familia chilena Cueto y la brasileña Amaro, controladoras del grupo, se comprometieron a suscribir sus opciones en la inyección de recursos.

LATAM planea un agresivo plan de inversión en flota de aviones de 4.846 millones de dólares entre el 2013 y 2015, el que prevé financiar con parte de los fondos del aumento de capital, créditos comerciales y emisión de deuda.

Sobre el fortalecimiento financiero de la firma, uno de los ejecutivos explicó que no sería suficiente el aumento de capital para recuperar el grado de inversión, sino que se necesita mejorar la liquidez.

Antes de su fusión con TAM, LAN era una de las pocas aerolíneas en el mundo con grado de inversión. Pero inmediatamente concretada la unión, las agencias la despojaron de esta categoría por la situación financiera de su par brasileña.

"Recuperaremos la calificación sólo en la medida que podamos mostrar una sólida generación de caja con nuestras operaciones, que es algo que estamos en camino a conseguir", dijo Alejandro de la Fuente, vicepresidente de Finanzas, durante la teleconferencia sobre los resultados del primer trimestre.

La ganancia de LATAM cayó casi a la mitad durante el primer trimestre debido a efectos cambiarios, mayores costos y la suspensión de operaciones de sus aviones Dreamliner de Boeing.

La firma, con casa matriz en Santiago, tiene unidades de operación en Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Ecuador, Paraguay y Perú.

Las acciones de LATAM caían un 1,1 por ciento a 9.440 pesos a media sesión en la Bolsa de Santiago. (Por Felipe Iturrieta y Alexandra Ulmer. Editado por Manuel Farías)

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