11 de mayo de 2013 / 19:43 / hace 4 años

FUTBOL-Wigan sorprende al Manchester City y gana la final de la Copa FA

Por Mike Collett

LONDRES, 11 mayo (Reuters) - El Wigan Athletic logró una de las mayores sorpresas en la historia de la Copa FA del fútbol inglés al coronarse campeón con un gol de cabeza del suplente Ben Watson al minuto 90, con el que venció el sábado por 1-0 al enorme favorito Manchester City en el Estadio Wembley.

Wigan, que corre el riesgo de descender de la Liga Premier, mostró el mejor fútbol durante todo el partido y mereció la victoria frente a un City que se vio indiferente y que sufrió la expulsión del defensor argentino Pablo Zabaleta por doble amonestación en el minuto 84.

El Wigan jugó su primera final de la Copa FA en sus 81 años de historia y se alzaron con el título cuando Watson, quien sólo llevaba en la cancha 9 minutos y había sufrido una fractura de pierna al comienzo de la temporada, saltó sobre la marca rival y conectó un cabezazo imparable que superó al portero Joe Hart luego de un lanzamiento de esquina enviado por Shaun Maloney.

El triunfo del Wigan es la mayor sorpresa del torneo desde que el Wimbledon derrotó al Liverpool en la final de 1988 y representa un triunfo personal para su presidente Dave Whelan, quien se rompió una pierna jugando por el Blackburn Rovers en la final de la Copa FA de 1960.

"No ganamos por suerte, de principio a fin fue un rendimiento increíble (...) La Copa FA es un torneo muy especial y todos merecen sentirse orgullosos hoy", dijo el técnico del Wigan, el español Roberto Martínez.

Un emocionado Whelan agregó: "Fantástico. Yo tenía el sueño, pero no lo hice público. Pensé que llegaríamos a la final y ganaríamos 1-0 y es el pago por la fractura de mi pierna en 1960".

El Wigan ahora enfrenta dos partidos en la Liga Premier para salvarse del descenso, pero se convertirá en el primer equipo que gana la Copa FA y desciende en la misma temporada si no logra asegurar su permanencia en la división de honor.

"Tenemos dos grandes partidos frente a nosotros y queríamos conservar la energía, pero fue difícil", dijo Martínez a la BBC.

"Todos nos daban por derrotados antes del partido, pero nosotros estábamos siguiendo un sueño. No puedes describir la sensación de este momento. Mis jugadores enfrentaron la adversidad y jugaron con una sonrisa. Estoy muy orgulloso de ellos", agregó.

OPORTUNIDADES INCREIBLES

El técnico del City, Roberto Mancini, agregó: "Estoy decepcionado. Nosotros recibimos un gol en los últimos segundos en un partido en el que no jugamos muy bien, pero no merecíamos perder".

"Tuvimos dos o tres oportunidades increíbles, pero al final no jugamos como solemos hacerlo", agregó.

El City, campeón de la Copa FA en el 2011 y de la Liga Premier la temporada pasada, era el enorme favorito para quedarse con el famoso trofeo por sexta oportunidad, pero fueron superados por el equipo más débil, que olvidó la mala forma que ha mostrado en la liga.

El City tuvo la primera oportunidad de gol cuando Yaya Toure obligó al portero Joel Robles a salvar un tiro bajo, luego de un lanzamiento de falta de Carlos Tevez a los cuatro minutos, pero el Wigan tomó inesperadamente el control del juego.

En lugar de abrir la cancha, el City intento entrar por el centro de la defensa y tuvo poco éxito frente a los zagueros Paul Scharner, Antolín Alcaraz y Emmerson Boyce del Wigan.

En cambio, el Wigan jugó la pelota por las bandas con el excelente Callum McManaman por la derecha y el hondureño Roger Espinoza por la izquierda creando espacios y oportunidades.

Las mejores paradas de la primera mitad correspondieron al portero del Wigan, el español Joel Robles, quien bloqueó con la pierna un tiro de Carlos Tevez que parecía un gol seguro a los 29 minutos y luego sacó un remate de Samir Nasri justo antes del descanso.

El City comenzó con más ritmo y dinamismo después del entretiempo, principalmente porque James Milner entró para reemplazar a Nasri a los 54 minutos y tuvo un impacto en los avances por la banda derecha.

Pero con Toure, quien anotó el gol del triunfo en la final del 2011, jugando retrasado por largos períodos y sin amenazar a la defensa del Wigan hasta el final del partido, el City nunca pareció cerca de abrir el marcador.

El Wigan tenía el mismo problema en el otro arco. A pesar de algunas jugadas rápidas y atractivas, en pocas oportunidades pusieron en problemas a Hart, hasta el dramático cabezazo del minuto 90, cuando el portero de la selección de Inglaterra no pudo parar la pelota. (Reporte de Mike Collett; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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