25 de abril de 2013 / 0:17 / hace 4 años

ACTUALIZA 2-Barrick muestra avances en costos, podría suspender proyecto en Chile

6 MIN. DE LECTURA

(Agrega detalles, contexto)

Por Julie Gordon y Euan Rocha

TORONTO, 24 abr (Reuters) - Barrick Gold Corp, que lleva adelante un doloroso ajuste ante un declive sostenido de los precios del oro, dijo el miércoles que reducirá aún más el gasto de capital y reportó avances en el control de costos, lo que hizo subir sus acciones.

La principal minera de oro del mundo también advirtió que podría suspender el desarrollo de su mayor proyecto nuevo, Pascua-Lama, después de que una corte chilena detuviera algunas labores por motivos ambientales. El proyecto se extiende en la frontera de Chile y Argentina, en la Cordillera de los Andes.

Hablando en una reunión general anual de Barrick en Toronto, el presidente ejecutivo, Jamie Sokalsky, dijo que la compañía podría frenar el gasto en Pascua-Lama si el cronograma para resolver los temas regulatorios en el proyecto seguía sin ser claro.

"Somos serios sobre la asignación disciplinada de capital. Eso quiere decir que necesitamos considerar todas las opciones, incluyendo la posibilidad de suspender el proyecto", aseguró.

Más tarde, Sokalsky afirmó a analistas en una teleconferencia que espera tener una mayor claridad sobre una decisión en "semanas o meses, y no mucho más que eso".

Las acciones de Barrick subieron un 7,6 por ciento, a 19,38 dólares canadienses en la Bolsa de Toronto. El papel ha perdido más de un 48 por ciento de su valor en el año a la fecha, mientras la compañía lucha con sus problemas en Pascua-Lama, la caída de los precios del oro, y complicaciones con un accionista por una compensación a ejecutivos.

Barrick mantuvo sin cambios su dividendo trimestral en 20 centavos por acción, lo que ayudó a subir los precios de sus papeles al aliviar preocupaciones de que podría recortar el pago en un intento por conservar capital.

Aunque la mejora de los costos fue bien recibida, los inversores querrían ver más evidencias de que Barrick está repuntando antes de volver a comprar sus acciones.

"El mercado necesita calibrar mejor el progreso de Barrick en Pascua y el modo en el que la gerencia manejará las decisiones de capital y de las operaciones a precios más bajos a lo esperado para el oro", dijo Michael Dudas, analista de Sterne Agee, en una nota a clientes.

La agencia crediticia Moody's rebajó las notas senior no garantizadas de Barrick a "Baa2" desde "Baa1", citando el desafío que enfrenta la minera en su proyecto Pascua-Lama y la incertidumbre sobre cómo y cuándo se resolverían los problemas regulatorios.

Incierto Pascua-Lama

Una corte chilena acogió previamente este mes un recurso judicial de comunidades indígenas que acusaba a Barrick de graves irregularidades en el desarrollo del proyecto, vinculadas a la destrucción de glaciares y a la contaminación de recursos hídricos.

La minera no anunció ninguna modificación el miércoles para su presupuesto o cronograma actuales para el proyecto de desarrollo por 8.500 millones de dólares. Actualmente la compañía está evaluando opciones, incluido un plan para desarrollar una excavación menor en el lado argentino para la producción inicial.

Si eso no resulta factible, la minera advirtió que un cambio significativo al plan podría impactar el programa de costos y de producción.

Hasta ahora, Barrick ha invertido 4.800 millones de dólares en Pascua-Lama, que espera produzca de 800.000 a 850.000 onzas al año en sus primeros cinco años de producción plena.

El complicado proyecto, en los libros de Barrick por más de una década, ha encontrado reiterados retrasos ante la disputa política y los desafíos de construir una mina que se ubica entre 3.800 y 5.200 metros sobre el nivel del mar.

Pese a eso, la compañía está ansiosa por desarrollar nuevos proyectos como Pascua-Lama para reemplazar sus activos agotados, en un contexto en el que las mineras de oro tienen pocas opciones más que acudir a depósitos en áreas remotas e inhóspitas.

Controles De Costos

Los problemas para el desarrollo de Pascua-Lama se producen ante la fuerte presión que viven Barrick y otras mineras de oro para recortar costos. Los márgenes se han estrechado en los últimos trimestres por la caída en los precios del oro y el alza en los costos de operaciones y capital.

La firma redujo su panorama del año completo para costo sostenido todo incluido a 950 a 1.050 dólares por onza, debajo de la guía previa de 1.000 a 1.100 dólares. El pronóstico para los costos de efectivo totales, una medida más tradicional, se mantuvo en 600 a 660 dólares por onza en 2013.

El costo sostenido todo incluido del primer trimestre fue 919 dólares por onza, mientras que los costos de liquidez total subieron levemente a 561 dólares por onza, desde 540 dólares.

Barrick redujo su panorama de gasto de capital para 2013 en cerca de un 10 por ciento a entre 5.200 y 5.700 millones de dólares, desde la previsión anterior por 5.700 a 6.300 millones de dólares.

La minera recortó anteriormente unos 4.000 millones de dólares en gasto de capital planeado y reformuló sus metas de largo plazo para apuntar a una calidad más alta, a una base de producción más rentable de aproximadamente 8 millones de onzas de oro por año al 2016.

La ganancia neta de Barrick bajó a 847 millones de dólares, ó 0,85 dólares por papel, en el primer trimestre, desde los 1.040 millones de dólares, o 1,04 dólares por acción el año previo.

En bases ajustadas, ganó 923 millones de dólares, o 0,92 dólares por acción, sobre la estimación promedio de analistas de 0,88 dólares por título, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Los ingresos declinaron un 6 por ciento a 3.440 millones de dólares dada la baja de casi un 4 por ciento a 1,8 millones de onzas en el período.

A comienzos de mes, el oro al contado cayó en un mercado bajista, retrocediendo a un mínimo de dos años bajo los 1.400 dólares por onza por primera vez en dos años. El precio del oro promedio dado cuenta por Barrick en el primer trimestre fue 1.629 dólares por onza. (Reporte adicional de Euan Rocha en Toronto y Bhaswati Mukhopadhyay en Bangalore)

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