24 de abril de 2013 / 13:13 / hace 4 años

PREVIA-Resultados de Vale habrían caído 29 pct en primer trimestre

* Producción de mineral de hierro habría caído 3,5 pct en primer trimestre

* Costo de bienes vendidos habría aumentado un 23 pct, según analistas

* Emprendimientos de cobre y níquel elevan costos

Por Jeb Blount

SAO PAULO, 24 abr (Reuters) - La brasileña Vale, la segunda mayor minera del mundo, habría visto sus ganancias caer en un tercio durante el primer trimestre de 2013, en comparación con el mismo período de 2012, porque mayores precios del mineral de hierro no lograron compensar una producción inferior a lo esperado y un aumento de costos.

La ganancia neta consolidada de Vale habría caído un 29 por ciento hasta 2.710 millones de dólares en el primer trimestre de 2013, frente a los 3.830 millones del mismo período de 2012, según el promedio de los pronósticos de ocho analistas consultados por Reuters.

El resultado debería, sin embargo, revertir las pérdidas del cuarto trimestre de 2012, que fueron las primeras en una década.

Vale prevé anunciar sus resultados el miércoles después del cierre de los mercados en Sao Paulo y Nueva York. El martes las acciones preferenciales de la minera, los títulos más operados de la compañía, subieron un 2,2 por ciento a 31,87 reales en Sao Paulo. Los papeles de Vale habían perdido un 20 por ciento este año.

Vale es el mayor productor mundial de mineral de hierro, el principal ingrediente del acero. Es además el segundo mayor productor de níquel, usado para fabricar acero inoxidable y otras aleaciones.

Los costos de materiales, laborales y de combustible usados por Vale para producir mineral de hierro, níquel, cobre y carbón habrían aumentado un 23 por ciento en comparación con el primer trimestre del año pasado, dijo Catarina Pedrosa, una analista de Espirito Santo Investment Bank en Sao Paulo.

“El costo de los bienes vendidos es la principal razón para el declive en la comparación anual”, dijo Pedrosa. “Eso tuvo un impacto sobre los beneficios operativos y tuvo un impacto sobre el negocio general”.

Pese a recortar las inversiones y asumir 5.700 millones de dólares en amortizaciones para ajustar el valor de activos con problemas durante el cuarto trimestre, Vale tiene aún importantes gastos relacionados con emprendimientos mineros como Vale New Caledonia o un proyecto de cobre en Brasil.

Vale está concentrándose en la producción de mineral de hierro, que ha sido la responsable de la mayor parte de sus utilidades.

Los costos fueron también afectados por una parada de los envíos de carbón desde su proyecto Moatize, en Mozambique, debido a problemas climáticos, y una capacidad ociosa de producción de pelotas de mineral de hierro en Brasil, según analistas.

Economistas calculan que la producción de mineral de hierro fue de 67,5 millones de toneladas en el primer trimestre de 2013, o un 3,5 por ciento menor a la del mismo período del año anterior y un 21 por ciento inferior a la producción del cuarto trimestre del 2012.

Vale ha dicho que las reservas de mineral de hierro de alta calidad están disminuyendo en las minas más antiguas e importantes del estado sudoriental de Minas Gerais. (Reporte adicional de Sabrina Lorenzi; Editado en español por Esteban Israel)

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