23 de abril de 2013 / 16:04 / hace 4 años

RPT-Argentina pide información a EEUU para investigar filial local de Ralph Lauren

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BUENOS AIRES, 23 abr (Reuters) - La Aduana argentina informó el martes que pidió a Estados Unidos información sobre las actuaciones del regulador bursátil SEC en una investigación por denuncias que involucran a una subsidiaria de la cadena de vestimenta Ralph Lauren en un caso de sobornos en el país sudamericano.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló el lunes que, por un acuerdo de cooperación, Ralph Lauren Corp. pagará más de 1,6 millones de dólares para poner fin a una investigación penal y civil por denuncias de que una de sus subsidiarias sobornó a funcionarios en Argentina.

Autoridades estadounidenses decidieron no acusar a la empresa tras alegatos de que habría sobornado a funcionarios de la Aduana argentina para liberar mercaderías, algunas de ellas prohibidas en el país.

Pero el jefe del ente aduanero argentino, Ricardo Echegaray, dijo el martes a periodistas que en el país sudamericano "sobornantes y sobornados debe ser juzgados".

Por eso, Echegaray informó que envió una nota a la embajadora de Estados Unidos en Buenos Aires, Vilma Martínez, solicitándole "que arbitre los medios necesarios para obtener de la SEC las respectivas actuaciones (...) y proceda a remitir las mismas al juzgado penal interviniente" en Argentina.

Por el caso, Ralph Lauren pagará una multa de 882.000 dólares al Departamento de Justicia de Estados Unidos, mientras que devolverá más de 730.000 dólares por ganancias ilícitas e intereses al regulador bursátil SEC.

Ralph Lauren investigó las acusaciones, las denunció a las autoridades y colaboró con el Gobierno estadounidense.

El caso se conoció en un momento delicado para el Gobierno argentino, que enfrenta denuncias sobre prácticas de corrupción que han tenido fuerte repercusión pública.

Cientos de miles de argentinos y miembros de la oposición salieron la semana pasada a las calles de las principales ciudades del país a manifestarse contra la presidenta Cristina Fernández, a la que acusan de llevar adelante una gestión autoritaria y corrupta.

En años recientes, la SEC y el Departamento de Justicia han intensificado sus esfuerzos para hacer cumplir la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, una norma de 1970 que prohíbe sobornos a funcionarios de gobiernos extranjeros.

Echegaray explicó que, preventivamente, suspendió las claves fiscales de tres despachantes de aduanas que trabajaron para la filial argentina de Ralph Lauren, así como las de los directivos de la compañía.

El funcionario aclaró que los despachantes de aduanas no son funcionarios públicos sino profesionales privados contratados por la propia compañía para facilitar sus actividades de comercio exterior. (Reporte de Guido Nejamkis; Editado por Silene Ramírez)

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