8 de abril de 2013 / 12:38 / hace 4 años

ACTUALIZA 3-Muere la "Dama de Hierro" de Gran Bretaña Margaret Thatcher

6 MIN. DE LECTURA

* Thatcher muere a los 87 años tras accidente cerebrovascular

* Fue la única mujer en ocupar el cargo de primera ministra

* Primer ministro Cameron acorta visita a Europa para regresar al país

* Thatcher tendrá ceremonia fúnebre con honores militares (Amplía información)

Por Guy Faulconbridge y Kate Holton

LONDRES, 8 abr (Reuters) - Margaret Thatcher, la "Dama de Hierro" que transformó Gran Bretaña e inspiró a conservadores de todo el mundo al reducir radicalmente el Estado durante sus 11 años en el poder, murió el lunes a los 87 años tras sufrir un accidente cerebrovascular.

La única mujer que alcanzó el cargo de primera ministra en Gran Bretaña, la inflexible y directa Thatcher lideró a los conservadores a tres victorias electorales, gobernando de 1979 a 1990, el período más largo de un mandatario británico desde principios del siglo XIX.

Hija de un almacenero, con una determinación de hierro, fue amada y rechazada por igual al aplastar a los sindicatos y privatizar grandes partes de la industria británica, chocar con la Unión Europea y combatir una guerra para recuperar las Islas Malvinas (Falkland Islands para los ingleses) de los argentinos.

Thatcher mantuvo una relación cercana con el presidente estadounidense Ronald Reagan durante la Guerra Fría, apoyó al mandatario George Bush durante la guerra del Golfo de 1991 y declaró que el líder ruso Mikhail Gorbachev era un hombre con el que podría hacer negocios.

"Muy pocos líderes tienen la oportunidad de cambiar no sólo el panorama político de su país sino del mundo. Margaret fue una gran líder. Su impacto global fue vasto", dijo Tony Blair, primer ministro británico de 1997 a 2007.

"Algunos de los cambios que hizo en Gran Bretaña fueron, al menos en algunos aspectos, mantenidos por el Gobierno Laborista en 1997, y llegaron a implementarse por gobiernos de todo el mundo", agregó.

El primer ministro británico, David Cameron, acortó un viaje a Europa el lunes tras el anuncio del fallecimiento de Thatcher y las banderas británicas en su residencia oficial, en Downing Street, estaban a media asta.

El presidente estadounidense, Barack Obama, dijo: "Estados Unidos ha perdido una verdadera amiga".

Muchas personas comenzaron a dejar rosas y tulipanes afuera de su casa en Belgravia, una de las áreas más exclusivas de Londres. Una nota decía: "La mejor líder británica", mientras que otra la llamaba "la Dama de Hierro".

Thatcher murió en calma el lunes por la mañana en el hotel Ritz después de sufrir el accidente cerebrovascular. Había estado mal de salud durante meses y sufrido demencia en los últimos años.

Lord Bell, un portavoz de la familia, la comparó con Winston Churchill, mientras que Cameron dijo que Thatcher sería recordada como una de las mayores líderes británicas en tiempos de paz.

"Hemos perdido a una gran líder, a una gran primera ministra y a una gran británica", dijo Cameron. "Lo importante sobre Margaret Thatcher es que ella no sólo lideró nuestro país, sino que lo salvó", agregó.

El Gobierno británico dijo que Thatcher tendrá un funeral con honores militares en la Catedral de St. Paul de Londres, lo que no llega a ser un funeral de Estado, de acuerdo a los deseos de su familia.

"Dama De Hierro"

Las imágenes perdurables de su Gobierno serán las de los conflictos: enormes enfrentamientos de la policía con los sindicatos mineros, subida a un tanque con un pañuelo blanco en la cabeza y las llamas sobre Trafalgar Square en los disturbios por un impopular impuesto local, que finalmente llevó a su caída.

"Es muy triste saber de su muerte pero su legado y su muerte son dos cosas diferentes. Políticamente no dejó un buen legado para la clase trabajadora", dijo Kevin Robertson, gerente de un garaje, de 39 años, a Reuters en Edimburgo.

Algunos políticos opositores dijeron en medios sociales que realizarían una fiesta para celebrar su muerte, mientras que una página web que se refería al fallecimiento de la ex líder había recibido unas 170.000 "me gusta" para el mediodía.

Para sus opositores, era franca hasta cierto punto. "Esta mujer no va a cambiar", dijo una vez a miembros de su propio Partido Conservador que la instaban a que moderara sus políticas.

Durante su periodo en el poder afrontó varios complots dentro de su partido por parte de quienes pensaban que generaba demasiadas divisiones.

Aunque a menudo fue profundamente impopular en su país - especialmente en el norte de Inglaterra, Gales, Escocia y partes de Irlanda del Norte - la fortaleza de Thatcher le valió elogios y un gran respeto en Washington, Berlín y Moscú.

El diario Estrella Roja del Ministerio de Defensa soviético la llamó por primera vez "la Dama de Hierro" y ella disfrutó del apodo mientras trabajaba de cerca con Gorbachev en el proceso de la apertura de la ahora ex Unión Soviética.

Formó una fuerte alianza contra el comunismo junto a Reagan y fue recompensada al ser testigo de la caída del Muro de Berlín en 1989, aunque advirtió a Gorbachev que una Alemania unificada llegaría a dominar Europa.

"Thatcher era una política cuyas palabras tenían un enorme peso", dijo Gorbachev, quien intentó reformar la Unión Soviética y mejorar los lazos con Occidente pero no pudo evitar el colapso de la superpotencia nuclear.

La reina Isabel II dijo que estaba triste de recibir la noticia de la muerte de Thatcher y envió un mensaje de condolencias a su familia.

"Su memoria vivirá mucho después de que el mundo haya olvidado los trajes grises de la política actual", dijo el alcalde de Londres, Boris Johnson. (Reporte adicional de Estelle Shirbon, Stephen Addison, Paul Sandle y Mike Holden en Londres y Ian MacKenzie en Edimburgo. Editado en español por Mónica Vargas y Lucila Sigal)

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