8 de abril de 2013 / 15:09 / hace 4 años

OBITUARIO-"Dama de Hierro" Thatcher cambió la imagen de Gran Bretaña

8 MIN. DE LECTURA

* Unica mujer que ha sido primera ministra de Gran Bretaña

* Transformó la economía y la sociedad de su país

* Llevó a Gran Bretaña a una guerra contra Argentina

Por Stephen Addison y Adrian Croft

LONDRES, 8 abr (Reuters) - Margaret Thatcher, apodada la "Dama de Hierro" y figura central de la política británica del Siglo Veinte, era hija de un almacenero y dueña de un carácter intransigente que fue amada y odiada por igual, a medida que enfrentaba los sindicatos y privatizaba amplios sectores de la industria de su país.

Thatcher murió el lunes a los 87 años tras padecer un accidente cerebrovascular. Durante su vida política, algunos la veneraron como una modernizadora que transformó su país mientras otros la acusaban duramente de profundizar la brecha entre pobres y ricos.

Entre las imágenes perdurables de su liderazgo en el Reino Unido se destacan, sobre todo, aquellas ligadas al conflicto: enormes confrontaciones policiales con el sindicato minero, el manejo de un tanque de guerra luciendo un pañuelo blanco en su cabeza, y las llamas en Trafalgar Square en medio de revueltas por un impuesto local impopular que finalmente llevó a su caída.

Para sus opositores, era franca hasta cierto punto -"Esta mujer no va a cambiar", dijo una vez a miembros de su propio Partido Conservador que la instaban a que moderara sus políticas.

Otros que se cruzaron en su camino, particularmente en Europa, fueron víctimas de sus fulminantes ataques verbales, con frecuencia denominados "carterazos", debido a la clásica cartera de cuero negro que siempre portaba la mandataria.

La rígida y frontal Thatcher, la única mujer primera ministra de Gran Bretaña, llevó a los conservadores a obtener tres victorias electorales, gobernando entre 1979 y 1990, el período continuo más largo en el cargo de un primer ministro británico desde comienzos del siglo XIX.

Junto con el presidente estadounidense Ronald Reagan, Thatcher formó una fuerte alianza contra el comunismo y se vio recompensada con la caída del Muro de Berlín en 1989, aunque le preocupaba el hecho de que una Alemania unificada dominara Europa.

Sus perspectivas radicales y de extrema derecha rompieron el molde de la política británica, cambiando el status quo de manera tan contundente que incluso gobiernos laboristas posteriores aceptaron muchas de sus medidas.

La mujer que se volvió conocida simplemente como "Maggie", transfirió gigantescos sectores de la economía de manos del Estado a propietarios privados.

"El problema con el socialismo es que finalmente uno se gasta el dinero de otras personas", dijo alguna vez la Dama de Hierro.

Sus propias convicciones, fundadas en la competencia, la iniciativa privada, el ahorro y la autosuficiencia, dieron origen a una filosofía política conocida como "thatcherismo".

Pero sus duras recetas económicas dejaron a millones de personas sin empleo, alienaron a otros miles y destruyeron ampliamente industrias como la minería.

Su posición combativa, que chocaba con la de sus aliados europeos, y su intolerancia del disenso finalmente la llevaron a perder el poder.

"Una tirana brillante rodeada de mediocridad", fue como la describió el ex primer ministro Harold Macmillan. "Esa condenada mujer", fue el veredicto menos benévolo de Edward Heath, otro primer ministro y antecesor de Thatcher como líder del Partido Conservador.

En la cima de su poder, la particular personalidad de Thatcher la convirtió en una de las figuras más conocidas de Occidente. Adicta al trabajo, pasaba 18 horas al día en actividad, tras las que solía relajarse con un vaso de whisky.

Enfrentamiento Con Sindicatos

Tras ganar las elecciones el 3 de mayo de 1979, lanzó una serie de reformas sociales y económicas diseñadas para terminar con lo que consideraba una espiral del declive industrial, alza impositiva y control excesivo por parte del Estado, período del Gobierno laborista que se denominó "invierno del descontento".

Combatir los incrementos salariales generadores de inflación y modernizar la economía implicaba recortar el poder de los sindicatos.

Luego de algunos cambios a la ley y una dura huelga de un año que terminó en una derrota para los mineros en 1985, se acabó la posibilidad de los sindicatos de influir en los gobiernos de Gran Bretaña.

Gran Bretaña se estremeció en 1982, cuando Thatcher decidió enviar una fuerza naval a las Islas Malvinas, que Argentina intentaba recuperar luego de años de ocupación británica.

Pese a perder varias embarcaciones, finalmente Gran Bretaña logró quedarse con las islas del Atlántico sur 74 días después de iniciado el conflicto bélico. Un total de 649 soldados argentinos y 255 británicos murieron en la guerra.

Una encuesta de opinión en 1981 calificaba a Thatcher como la primera ministra británica más rechazada de la historia del país. Pero dos años después, luego de la Guerra de Malvinas, la mandataria ganó nuevamente el poder en medio una ola de patriotismo y en 1987, en su tercera victoria electoral consecutiva, obtuvo de nuevo una amplia mayoría en el Parlamento.

Privatizaciones

Thatcher acompañó una era de "capitalismo popular" que elevó la cantidad de propietarios de hogares en Gran Bretaña al 68 por ciento y que convirtió a una de cada cinco personas en accionista.

Lanzó una ola de privatizaciones de monopolios estatales como los servicios de gas, petróleo, acero, teléfonos, aeropuertos y la mismísima aerolínea British Airways, al que siguieron las ventas a privados de las empresas de electricidad y agua.

Pero mientras el thatcherismo avanzaba, el desempleo se duplicó en el país a mediados de la década de 1980, a más de 3 millones de personas, un nivel que no se registraba desde la hambruna de los años 1930. Los opositores marcaban que Thatcher había creado una nación dividida entre el sur más rico y el norte más pobre.

La primera ministra desarrolló una relación cercana con Reagan, quien la calificó como "el mejor hombre de Inglaterra".

Fue el periódico Pravda del Partido Comunista Soviético el que la apodó la "Dama de Hierro", que ella parecía disfrutar.

No obstante, cuando el líder soviético Mikhail Gorbachev llegó al poder en 1985, Thatcher estableció una fuerte relación de trabajo con él.

Las relaciones de Gran Bretaña con sus vecinos europeos eran tensas debido a la reticencia de Thatcher de apoyar planes para una mayor integración regional.

El ex presidente francés Francois Mitterrand dijo alguna vez que la mandataria británica tenía "los ojos de Calígula y los labios de Marilyn Monroe".

Cerca De La Muerte

En 1984, un ataque con bomba del Ejército Republicano irlandés impactó en el hotel de Brighton donde se albergaba, y casi provoca la muerte de todo su Gabinete. Thatcher resultó ilesa, pero cinco personas murieron y algunos colegas cercanos resultaron gravemente heridos.

Pocas horas después del ataque, y según estaba previsto, dio un discurso en la conferencia anual de su partido, prometiendo no ceder en la lucha contra el terrorismo.

También en 1984, la entonces primera ministra y su par chino Zhao Ziyang firmaron una declaración bajo la cual Gran Bretaña acordaba entregar Hong Kong a China en 1997, tras 156 años de Gobierno colonial por parte del país europeo.

Luego de 11 años en el poder, Thatcher padeció una revuelta y se enfrentó con su ex ministro de Defensa, Michael Heseltine. Un nuevo impuesto local, que provocó un fuerte descontento social, contribuyó a su caída.

Thatcher retuvo suficiente influencia para asegurarse que Heseltine no la sucediera y en cambio avanzara su protegido John Major, quien gobernó como primer ministro hasta 1997.

"Estamos partiendo de Downing Street (la sede del Gobierno británico) por última vez luego de unos maravillosos 11 años y medio y estamos muy felices de dejar al Reino Unido en un estado mucho, mucho mejor que cuando llegamos aquí", dijo Thatcher con lágrimas en sus ojos.

La controvertida líder padeció una serie de accidentes cerebrovasculares menores a fines del 2001 y el 2002, luego de los cuales redujo sus apariciones públicas.

Su deterioro hacia la demencia fue representado en la película ganadora del Oscar "La Dama de Hierro", protagonizada por Meryl Streep.

Editado en español por Ana Laura Mitidieri. LEA

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