REENVÍO-FUTBOL-Presidente boliviano homenajea a Messi pese a críticas

martes 26 de marzo de 2013 21:57 ART
 

(Reenvía para aclarar penúltimo párrafo)

LA PAZ, 26 mar (Reuters) - El astro argentino Lionel Messi se llevó el martes de Bolivia una condecoración estatal y un colorido poncho indígena, que el presidente Evo Morales le entregó personalmente desafiando una amplia corriente contraria de la opinión pública local.

El crack del Barcelona español recibió descalzo la visita de Morales en la puerta del vestuario argentino en el estadio Hernando Siles y retribuyó la atención con su camiseta autografiada, al término del empate 1-1 entre las selecciones de Bolivia y Argentina por la eliminatoria mundialista sudamericana de fútbol.

El presidente boliviano entregó a Messi la Medalla al Mérito Deportivo, dijo horas después del fugaz acto la ministra de Comunicación, Amanda Dávila, explicando que entre el gobernante y el famoso futbolista había "una mutua admiración".

Morales, quien había calificado previamente a Messi como "un gran ser humano", es un fanático del fútbol -deporte que practica habitualmente- y hace dos años ya condecoró al brasileño Ronaldinho Gaúcho, quien visitaba el país para un partido de la Copa Libertadores de América.

Su distinción a Messi, sin embargo, había desatado una ola de protestas en medios y redes sociales desde que fue anunciada por el mismo Morales el pasado fin de semana.

Los críticos de la condecoración señalaron especialmente que Messi tuvo antes del partido del martes expresiones muy duras contra la práctica de fútbol en ciudades a gran altitud como La Paz, que está a 3.600 metros sobre el nivel del mar.

La Federación Boliviana de Fútbol, por su parte, dijo que el anuncio de la condecoración había causado malestar en la selección local de fútbol, pero esto no hizo retroceder a Morales. (Reporte de Carlos A. Quiroga; editado por Hernán García)