26 de marzo de 2013 / 19:18 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Argentina extiende 60 días congelamiento de precios por inflación

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(Agrega citas de funcionaria, detalles)

BUENOS AIRES, 26 mar (Reuters) - El Gobierno argentino acordó con los principales minoristas que operan en el país extender por dos meses un congelamiento de precios, en un nuevo intento por contener una inflación que según cálculos privados supera el 20 por ciento anual.

El congelamiento fue anunciado a inicios de febrero por 60 días, ante indicios de que los precios minoristas se estaban acelerando nuevamente. Argentina es uno de los países con más inflación en el mundo.

La subsecretaria de Defensa del Consumidor, María Lucila Colombo, confirmó que la medida regirá hasta el final del mayo.

Pese a los esfuerzos del Gobierno, los precios de varios productos han seguido aumentando aunque a un ritmo menor, según asociaciones de consumidores. Ninguna lista oficial de precios fue difundida para que los consumidores sepan los valores.

El Gobierno reportó un aumento del índice de precios al consumidor del 0,5 por ciento en febrero, luego que en enero había anotado su mayor alza en casi tres años al alcanzar el 1,1 por ciento.

Analistas privados, sin embargo, desconfían de las cifras y estiman que la inflación real más que duplica a la oficial.

Fuentes de los supermercados habían adelantado previamente que el congelamiento de precios podría durar hasta octubre, cuando la presidenta peronista Cristina Fernández enfrenta elecciones legislativas. La alta de inflación es una de las principales preocupaciones de los argentinos, según sondeos.

Las estadísticas oficiales en Argentina están desprestigiadas por denuncias de manipulación de economistas, opositores, organizaciones de consumidores y hasta por empleados de la agencia que las elabora.

Analistas privados estimaron la inflación de 2012 en un 25 por ciento, mientras que el Gobierno reportó un 10,8 por ciento.

Expertos privados prevén que los precios minoristas crecerán cerca de un 30 por ciento en el 2013 pese a una débil actividad económica, ante la menor inversión provocada por las políticas intervencionistas del Gobierno.

El acuerdo de precios afecta a las cadenas minoristas Coto, Jumbo, Carrefour, Vea, Disco, WalMart y La Anónima, entre otras. (Reporte de Alejandro Lifschitz; Editado por César Illiano y Javier López de Lérida)

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