10 de agosto de 2012 / 14:32 / hace 5 años

ACTUALIZA 3-Argentina sube impuesto a exportación de biodiésel

* Tasa a exportación de biodiésel sube a 32 pct desde 20 pct

* Gobierno también baja precio local de biocombustible

* Para favorecer industria, autoridades permitirán importar soja (Añade detalles y citas)

Por Nicolás Misculin

BUENOS AIRES, 10 ago (Reuters) - Argentina aplicó el viernes una significativa alza del impuesto a las exportaciones de biodiésel y una baja en el precio local del producto, en una medida que busca aumentar la oferta doméstica de combustibles pero que podría ser un golpe letal a la industria.

En momentos en que el país atraviesa dificultades energéticas, el Gobierno subió al 32 por ciento desde el 20 por ciento actual el impuesto a las ventas externas de biodiésel, un producto del que Argentina es el mayor proveedor del mundo.

La decisión del Gobierno fue aplicada mediante un decreto publicado en el Boletín Oficial y estará vigente desde el sábado.

"En este momento tenemos una industria (de biodiésel) madura, pujante y que es líder mundial (...) Entendemos que la industria está madura y no hace falta ayudarla", dijo el viceministro de Economía, Axel Kicillof, al explicar la medida.

El funcionario descartó un alza de los impuestos a las exportaciones -conocidos como "retenciones"- de los granos o de otros productos agrícolas, tal como indicaban algunos rumores que en los últimos días circularon en los mercados.

En busca de mitigar el impacto negativo de la decisión oficial, las autoridades autorizaron, por otro lado, la importación temporaria de porotos de soja, con el fin de ampliar la oferta de materia prima que necesitan las plantas procesadoras, que pese a su pujanza sufrieron un fuerte aumento de su capacidad ociosa en los últimos años.

El sector tuvo un crecimiento vertiginoso en los últimos años gracias al bajo costo de la materia prima -el aceite de soja-, las buenas condiciones logísticas y el apoyo del Estado con facilidades impositivas y fijación de precios.

La producción de biodiésel de Argentina fue de 2,4 millones de toneladas en el 2011, según datos oficiales, de los que se exportó un total de 1,7 millones de toneladas por 2.088 millones de dólares.

En el 2013, la capacidad de procesamiento de la industria alcanzaría los 4,5 millones de toneladas.

QUEJAS

La medida del Gobierno recibió amplias críticas en el sector de biocombustibles, donde temen una fuerte caída en la producción por una merma en la rentabilidad.

"Me imagino que esto liquida a la industria. Con esta medida vamos a tener que producir y exportar más aceite, y el precio del aceite de soja se va a caer", señaló a Reuters una fuente del sector que prefirió que no se revelara su identidad.

El decreto del Gobierno lleva el impuesto a las exportaciones de biodiésel a un nivel similar al que paga el aceite de soja, su insumo básico en Argentina.

La industria de Argentina recientemente había sido golpeada también por las restricciones en las compras que realizaba España, que era el principal destino de los embarques argentinos y prohibió las importaciones del biocombustible en medio de una disputa bilateral.

Si bien está previsto que el Gobierno eleve este año al 10 por ciento desde el 7 por ciento actual la proporción de biodiésel usada en la mezcla con diésel, la fuente explicó que esa medida no solucionaría el problema en que se encuentra ahora la industria.

"No hay demanda en el mercado doméstico para absorber todo el biodiésel que se exporta", dijo la fuente, que destacó que el Gobierno también bajó el precio que se paga localmente por el biocombustible.

Según una resolución publicada también el viernes por el Gobierno, el precio doméstico del biodiésel pasará a ser de 4.405 pesos (960 dólares) por tonelada. En julio, el precio oficial del biocombustible fue de 5.195,8 pesos por tonelada.

La decisión oficial "tiene impactos claros: uno, el cierre de las exportaciones argentinas. Dos: con la resolución de bajar el precio a un punto en el cual está por debajo de los costos de producción, se cierra el mercado doméstico", aseguró un analista bajo condición de anonimato. (Con reporte adicional de Maximilian Heath y Maximiliano Rizzi, editado por Juana Casas)

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