7 de agosto de 2012 / 10:48 / en 5 años

Recortes de costos ayudan a Xstrata a superar previsión

Por Clara Ferreira-Marques

LONDRES, 7 ago (Reuters) - La minera anglo-suiza Xstrata registró una caída menor que la prevista de un 31 por ciento en sus ganancias del primer semestre, gracias a que los recortes de costos ayudaron a amortiguar el impacto de la debilidad de los precios y una reducida producción de cobre.

La minera sintió el dolor de las turbulencias del mercado, sin embargo, al recibir un golpe de 514 millones de dólares para amortizar el valor de su participación de casi el 25 por ciento en la minera de platino Lonmin.

Xstrata, uno de los mayores productores mundiales de carbón térmico y cobre, acordó a principios de este año ser adquirido por el operador de materias primas Glencore, su mayor accionista.

Pero el acuerdo encontró problemas en junio, luego de que el segundo mayor accionista de la minera, Qatar Holdings, exigió una oferta mejorada.

Los resultados de Xstrata habían sido muy esperados para detectar signos de empeoramiento de la rentabilidad o un deterioro de las perspectivas que podría fortalecer el caso de Glencore para mantener la oferta actual - de 2,8 acciones nuevas por cada papel.

Los analistas ven la capacidad de Xstrata de controlar el costo de producir una tonelada de cobre o carbón como clave para sus perspectivas, en momentos en que la industria lucha con altos salarios y elevados precios de la energía.

Xstrata es conocida por su estricto control sobre el gasto, reduciendo los costos que tiene en cada período desde que salió a bolsa. El martes dijo que había bajado los costos unitarios en términos reales en 105 millones de dólares, una caída encabezada por sus brazos de níquel y de zinc.

Durante el año, tiene previsto un ahorro de costos de 390 millones de dólares.

La minera no escapó al golpe de la inflación sobre los nuevos proyectos, reportando un aumento de un 7 por ciento en el costo de su proyecto de cobre Las Bambas, en Perú, que ahora se espera llegue a los 5.200 millones de dólares. Eso significa un alza de un 23 por ciento sobre las estimaciones originales de hace dos años.

Pero recortó el gasto para el 2012 en 1.000 millones de dólares, equilibrando un programa de tope de gastos de capital y una perspectiva de mercado incierto.

La firma dijo que la construcción en Las Bambas - aunque no la entrega- había sido retrasado, en parte debido a contratiempos de permisos.

También aplazó el trabajo en la fase inicial de proyectos que aún no ha aprobado, entre ellos El Pachón en Argentina.

Como resultado ,el gasto en el 2013 aumentará en 400 millones de dólares. (Reporte de Clara Ferreira-Marques. Editado en español por Carlos Aliaga)

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