6 de agosto de 2012 / 20:43 / hace 5 años

Conversión futuros a moneda local dañará negocio: agro argentino

* Proyecto es otro paso del Gobierno en pesificación de economía

* Agro dice que si propuesta sólo incluye garantías impacto sería mínimo

Por Maximiliano Rizzi

BUENOS AIRES, 6 ago (Reuters) - Los agricultores de Argentina, un fuerte exportador global de alimentos, advirtieron que las inversiones productivas sufrirán si el Gobierno concreta su proyecto de convertir a pesos las cotizaciones futuras de los granos, que actualmente se negocian en dólares.

La eventual medida, que inyectó incertidumbre en un sector con numerosos controles estatales, eliminaría para los productores la posibilidad de usar los llamados "forwards" para cubrir las compras de insumos, como fertilizantes, de la fuerte inflación que vive el país.

Según estimaciones privadas, la escalada de los precios en Argentina supera el 20 por ciento anual.

Los agricultores locales usan los contratos a plazo para asegurar su presupuesto de las compras de bienes productivos que pagan en pesos, pero que cotizan en la moneda estaodunidense, cuya adquisición está prácticamente prohibida en Argentina.

"Para los productores, se incrementaría el riesgo del negocio porque perderían una herramienta fundamental para cubrirse de las variaciones de precios", explicó Juan Rey Kelly, economista en jefe de Confederaciones Rurales Argentinas (CRA), una de las principales entidades rurales del país.

"Afectaría (al productor) de manera negativa en las decisiones de inversión", añadió el experto.

De concretarse la medida sería un nuevo paso del Gobierno en su intento por volcar al peso toda la actividad de una economía habituada a tener al dólar como parámetro.

Cuando a fines de julio el Gobierno confirmó que está estudiando pesificar los mercados de futuros, el sector reaccionó con inquietud y la mayor plaza de futuros agrícolas del país permaneció casi paralizada durante días.

Los productores, que desde hace años están enfrentados con la presidenta Cristina Fernández por sus políticas sectoriales, arguyen que las medidas intervencionistas del Gobierno recortan la rentabilidad del sector y contribuyen a generar imprevisibilidad.

La gestión de Fernández aplica impuestos a las exportaciones y límites a las ventas de maíz y trigo, en busca de asegurar el abastecimiento doméstico de alimentos, una política que generó problemas comerciales y que este año llevó a una reducción del área de siembra de trigo.

"Hay una incertidumbre total en el mercado agropecuario", dijo a Reuters Julio Currás, vicepresidente de la Federación Agraria Argentina, que representa a chacareros de baja escala del país sudamericano.

Argentina es el principal exportador mundial de aceite y harina, el tercero del poroto sin procesar y el segundo de maíz.

PRODUCTORES DE BAJA ESCALA

En Argentina, las operaciones de granos a futuro se liquidan en pesos desde hace años.

Pero como los negocios se cierran varios meses antes de la entrega de la mercadería, la cotización del futuro en dólares actúa como un seguro para los productores, que tienen costos ajustados al valor de la moneda estadounidense, como en el caso de los fertilizantes.

Para algunos analistas, los más afectados por una eventual pesificación serían los productores de menor escala, que en muchos casos necesitan recurrir a coberturas aún a riesgo de limitar su ganancia.

"El pequeño o mediano productor se ve obligado a vender a futuro para cancelar sus deudas, mientras que el grande lo evalúa: si es negocio, vende, si no, no", explicó Ulises Forte, diputado de la opositora Unión Cívica Radical y ex dirigente agrario.

"Hoy, en un país inflacionario, donde no hay confianza en la moneda local, nadie va a vender a 180 días en pesos", añadió.

Mientras se aguardan detalles de la eventual iniciativa, algunas fuentes de los mercados creen que podría aplicarse sólo sobre las garantías que los operadores deben depositar al realizar transacciones. Según analistas, si sólo se vieran afectadas las garantías de los futuros -que rondan el 10 por ciento del valor de cada contrato- el impacto sería muy tenue.

En las Bolsas de futuros dijeron no tener ninguna reunión prevista con las autoridades sobre el tema.

En lo que definió como una campaña para "pesificar" la economía argentina, la presidenta Fernández restringió severamente la compra de dólares, como una forma de protegerse de una fuga de divisas que afecta la disponibilidad de fondos para atender sus compromisos financieros.

La medida enfureció a los ahorristas argentinos, que por décadas recurrieron al billete verde para protegerse de la volatilidad de la economía local. (Editado por Nicolás Misculin/xxxx)

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