18 de julio de 2012 / 19:39 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-Jefe USDA reza por lluvia, advierte sobre precios

(Cambia redacción, agrega comentarios, detalles, contexto, firma de autor)

Por Russ Blinch

WASHINGTON, 18 jul (Reuters) - El secretario del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, Tom Vilsack, dijo que se arrodilla cada día y reza por lluvia en el Medio Oeste del país, donde una prolongada sequía está estropeando cosechas y probablemente elevará los precios de los alimentos este año y el próximo.

Vilsack instó al Congreso a trabajar con el Gobierno del presidente Barack Obama para mejorar la ayuda a los agricultores que luchan con una cosecha que sufrirá una considerable reducción debido al calor y la falta de lluvias que afectan a un 61 por ciento de la masa de tierra estadounidense.

“Me arrodillo todos los días y ahora mismo estoy pronunciando una plegaria adicional”, declaró Vilsack durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca. “Si tuviera una plegaria para la lluvia o una danza para la lluvia que pudiera hacer, la haría”, agregó.

Vilsack afirmó que un mayor costo del alimento para el ganado probablemente elevaría los precios de la carne y de los productos avícolas este año y el próximo, aunque podrían bajar en el corto plazo en la medida en que los productores sacrifiquen ganado debido a los altos costos, elevando temporalmente el suministro de carne.

También dijo que el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) abrirá más áreas en el Programa de Conservación de Reservas para dar a los rancheros acceso de emergencia a tierras de pastizales.

Los afectados productores de ganado y otros grupos quieren que la Agencia de Protección Ambiental dé a las refinerías de petróleo una exención del mandato de mezclar etanol en la gasolina, afirmando que la demanda por el combustible derivado del maíz está elevando los precios del grano.

Sin embargo, Vilsack aseguró que la demanda de etanol no es un problema en estos momentos.

“No hay necesidad de ir a la Agencia de Protección Ambiental en este momento basados en la cantidad de etanol que está almacenada”, destacó.

Vilsack afirmó que la sequía aún no era tan severa como el desastre climático de 1988 en el Medio Oeste que provocó miles de millones de dólares en daños.

“Parte del problema que estamos enfrentando es que las condiciones climáticas eran tan buenas a comienzos de la temporada que los agricultores entraron a los campos en forma anticipada y como resultado esta sequía llega en un momento muy difícil y doloroso en su capacidad de que los cultivos tengan un buen rendimiento”, añadió.

Vilsack dijo que otros 39 condados fueron designados como áreas con desastre natural primario, sumando 1.297 condados en 29 estados. (Reporte adicional de Timothy Gardner. Editado en español por Patricio Abusleme)

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